*une version française suivra…


With two more victories over the course of the past week, the Rapids now total 12 victories on the season while pushing their winning streak to 4 games. They now have a 6-point lead on the Campbellton Tigers atop the Eastlink North division standings, but more importantly, their winning percentage stands at .690, which is the determining stat that will be used this season to rank the teams for the final regular standings.

There has been a major transformation of this squad over the last two weeks in comparison to the first couple of games the team played since their return to action earlier this month. Understandably so, many factors are attributed to the fact the Rapids were outperformed by their opponents during a three-game losing streak that stretched from March 9th to the 13th. The team we saw the following weekend was much more intense and aggressive in the opposing end and chemistry was at its best.
Head coach Brad Mackenzie echoes these same thoughts but goes even further in explaining his team’s turnaround.
“When we returned from the pause, I felt our team was just a little off in all areas of our game”, mentions the Rapids’ head coach.
“There are a couple of contributing factors to this, including the obvious factor of being unable to practice for five weeks and not being able to play for over two months. However, I think the biggest factor to this is the transition period that occurs when you add new players to your lineup at the deadline. Anytime that happens, it takes some time to sort out new line combinations, adjust player rolls, and rebuild some team chemistry. After the first three games back, we had the luxury of a full week of practice together which gave us an opportunity to work within our new line combinations and get back to some fundamentals of our style of hockey. During the last four games, I feel like our commitment to team play has been the main reason that we have been getting the results we want.”

Many believe that the Rapids are a better team than they were before the holiday break, especially when it comes to depth both on the offensive front and at the blue line.
“Heading into the holiday break, we knew we had to add some depth to our lineup, especially since every other team in our division made some additions”, adds Brad Mackenzie. “Our plan was to add two or three players but with the unfortunate injury to Isaac Dixon as well as the Sea Dogs calling up Carter McCluskey, we felt we had to increase this number to four or five players in order to replace these roster positions. We are pleased with the five new additions to the team, and we believe this gives us the necessary depth to compete with any team in our division.”

During their 4-game winning streak, the Rapids have played great defensively, allowing only 9 goals in total for an average of 2.25 goals per game. Their special teams have also been clicking on all cylinders, shutting out their opponents in key shorthanded situations while also producing on the power play with 5 goals scored in their last four contests. Grand Falls shares the lead with the Yarmouth in PP tallies this season with 28, despite playing 9 fewer games than the Mariners. Brad Mackenzie considers his special units as an integral part to the team’ success recently. Not only is this perfected during team workouts, but also off the ice.
“I believe you can’t have sustained success at this game without good special teams. During the course of a season, the special teams will have its ups and downs, but it’s important to stay the course and work at it consistently. A lot of the special teams’ work is actually done off the ice through video sessions. This is especially true with the condensed schedule where practice time is reduced.”

What is also remarkable during this streak is how well the team has performed without key players in the lineup. Leading scorer Tyler Boivin was absent for games played on March 19 and 20 as the Rapids defeated both Miramichi and Fredericton on home ice. They also have had some issues with players leaving the game at a certain point, but they all should return to action soon, except for one important member of the offensive unit who will be out for at least the remainder of the regular season. In fact, Antoine Roy suffered an upper body injury in the March 20 game against Fredericton.
“This is a big loss for us”, mentions Brad Mackenzie. “Antoine has been a terrific player for us and was showing steady improvement. We are awaiting further details on the extent of the injury which will determine whether or not we could see Antoine return for the playoffs.”

There is also a cloud of uncertainty surrounding the team’s upcoming schedule, due to COVID-19 issues involving their North-Western rivals, the Edmundston Blizzard. Their first matchup was cancelled on Sunday afternoon and Tuesday night’s game could also be moved, unless the Edmundston area returns to the yellow phase. We also hope Grand Falls remains in yellow for the upcoming days.
Further details will be available on the team’s Facebook page regarding the schedule for this week.

Patrick Thibault


*Tyler Boivin remains the team’s leading scorer with a record of 14 goals and 20 assists for 34 points. He is followed by Drew Toner (10g 22a 32pts), Matthew MacKay (7g 18a 25pts) and Kyle Foreman (5g 16a 21pts).

*Nash Smith and Matthew MacKay both lead the team in power play goals with 5g each. Tyler Boivin follows in that department with 4 PP goals to his credit.

*Two players share the lead for winning goals this season. Ethan Stuckless and Drew Toner both have 2 winning tallies to their credit.

*In the goaltending department… Nolan Boyd holds a 2.99 goals against average in 13 games played between the pipes. He also has 8 victories. Gio Dimattia has 4 victories to his credit and a 3.83 goals against average in 10 games played in net.


Avec deux autres victoires ajoutées à leur dossier lors du dernier week-end, les Rapides en totalisent maintenant 12 cette saison, tout en apportant leur séquence de parties sans défaite à 4 matchs. Ils détiennent d’ailleurs une priorité de 6 points sur les Tigres de Campbellton au sommet de la division Eastlink Nord. Ce qui est plus important cependant, c’est le fait que les Rapides détiennent le meilleur pourcentage de victoires de leur division (,690), soit la statistique qui déterminera sous peu le classement final en saison régulière.

C’est tout un revirement de situation que l’équipe a connu depuis les deux dernières semaines en comparaison avec les premiers affrontements disputés lors du retour au jeu le 9 mars dernier. Plusieurs facteurs ont contribué à cette séquence de trois revers consécutifs en lever de rideau alors que les Rapides ont été dominés par leurs adversaires sur plusieurs facettes du jeu. Depuis le 19 mars dernier toutefois, l’équipe a démontré beaucoup plus d’intensité et d’agressivité en territoire adverse et la chimie semble être à son meilleur.
L’entraîneur-chef Brad Mackenzie partage cette observation, mais il va encore plus loin pour expliquer le revirement soudain de sa troupe.
« Lorsque nous sommes retournés au jeu après une pause prolongée, je sentais que notre équipe manquait beaucoup de cohésion à plusieurs endroits, » mentionne Mackenzie.
« Il y a quelques facteurs importants qui ont contribué à ceci, dont le fait de ne pas avoir été en mesure de tenir des entraînements sur glace pendant cinq semaines consécutives et de ne pas pouvoir jouer des matchs pendant deux mois. Cependant, je considère que le facteur le plus important est cette période de transition que nous avons dû passer à travers avec les nouveaux joueurs que nous avons acquis avant la date limite des échanges. Chaque fois que cela survient, l’on doit se donner un certain temps pour trouver les bonnes combinaisons de trios, attribuer les rôles au sein de la formation, et refaire une chimie auprès de l’équipe. Ce n’est que depuis la semaine dernière que nous avons eu l’opportunité d’avoir des entraînements plus complets, ce qui nous a permis de travailler sur nos trios et revenir sur certains points fondamentaux par rapport à notre style de jeu. Lors de nos quatre dernières sorties, notre dévouement envers le plan de match est surtout la raison qui entoure les succès que nous avions anticipés en début de saison. »

Plusieurs observateurs croient fermement que les Rapides constituent une meilleure formation à l’heure actuelle que celle que nous retrouvions avant la pause des fêtes, notamment en ce qui a trait à la profondeur autant en défensive qu’en attaque.
« Peu avant la période des fêtes, nous savions que notre niveau de profondeur devait s’améliorer afin de mieux rivaliser face aux autres équipes de notre division », indique Brad Mackenzie. « Notre plan initial était d’ajouter deux ou trois joueurs seulement, mais avec la malencontreuse blessure subie par Isaac Dixon et la perte de Carter McCluskey auprès de la LHJMQ, nous sentions le besoin d’accroitre ce nombre à quatre ou cinq joueurs dans le but de combler ces postes. Nous sommes très satisfaits avec nos cinq nouvelles additions puisque cela nous permet maintenant de rivaliser avec toutes les formations de notre division. »

Lors de cette séquence fructueuse de quatre victoires consécutives, les Rapides ont offert toute une performance sur le plan défensif, n’allouant que 9 buts à leurs opposants pour une excellente moyenne de 2,25 buts par rencontre. Les unités spéciales ont également été à la hauteur, frustrant les équipes adverses lors de moments opportuns alors que l’équipe se retrouvait à court d’un homme et inscrivant 5 buts sur le jeu de puissance lors des quatre dernières parties. La formation de Grand-Sault occupe le premier rang du circuit pour les buts enregistrés en avantage numérique avec 28, à égalité avec Yarmouth. Il est à préciser toutefois que les Mariners ont disputé 9 matchs de plus que les Rapides.
Brad Mackenzie considère la performance de ses unités spéciales comme étant l’une des raisons majeures derrière les succès de l’équipe tout récemment. Non seulement le travail à ce niveau est effectué lors des entraînements sur glace, mais aussi lors des sessions vidéo hors de la patinoire.
« Je crois sincèrement que nous ne pouvons pas obtenir un support constant dans ce sport sans la solide contribution des unités spéciales. Au cours d’une saison, il va toujours y avoir des hauts et des bas auprès de ces unités, mais il est tout de même très important de travailler constamment sur ces éléments. La majorité de notre travail accompli envers les unités spéciales se fait d’ailleurs hors de la patinoire, notamment à l’aide de sessions vidéo. Ceci est le cas présentement, surtout avec un horaire aussi condensé et où le temps pour tenir un entraînement est considérablement réduit. »

Ce qui est remarquable également lors de cette séquence victorieuse, c’est à quel point l’équipe a si bien performé sans la présence de quelques joueurs clés auprès de l’alignement. Tyler Boivin, le meilleur marqueur de l’équipe, était à l’écart du jeu pour les parties du 19 et 20 mars dernier alors que les Rapides ont disposé coup sur coup à domicile des Timberwolves de Miramidhi et des Red Wings de Fredericton. L’équipe a aussi dû combler la perte de quelques joueurs en cours de route, mais ceux-ci devraient effectuer un retour au jeu sous peu. Cependant, les Rapides devront se départir des services de l’attaquant Antoine Roy pour au moins le reste de la saison régulière en raison d’une blessure subie au haut du corps lors du match disputé le 20 mars dernier face aux Red Wings.
« Il s’agit d’une immense perte pour notre équipe », mentionne Brad Mackenzie. « Antoine a été un joueur formidable pour nous et il démontrait une progression constante dans son jeu. Nous attendons des détails additionnels sur la gravité de sa blessure, ce qui déterminera si Antoine sera en mesure de rejoindre l’équipe en vue des séries éliminatoires. »

Il y a également un certain doute qui s’installe autour de l’équipe par rapport à l’horaire des prochaines parties, dû notamment au fait que le Blizzard d’Edmundston doit mettre ses activités en pause à l’heure actuelle en raison des restrictions liées à la COVID-19. Le duel opposant ces deux rivaux du Nord-Ouest a été contremandé dimanche dernier et celui de mardi soir pourrait également être remis, sauf si Edmundston se retrouve en phase jaune. Nous souhaitons aussi que la région de Grand-Sault demeure en phase jaune au cours des prochains jours.
Les détails supplémentaires par rapport à l’horaire des parties cette semaine seront disponibles sur la page Facebook de l’équipe.

Patrick Thibault


*Tyler Boivin demeure le meilleur compteur de l’équipe avec un dossier de 14 buts et 20 mentions d’aide pour 34 points. Il est suivi de Drew Toner (10b 22a 32pts), Matthew MacKay (7b 18p 25pts) et Kyle Foreman (5b 16p 21pts).

*Nash Smith et Matthew MacKay mènent pour les buts enregistrés en avantage numérique avec 5b chacun. Tyler Boivin suit dans l’ordre avec 4 buts inscrits en supériorité numérique.

*Deux joueurs partagent le premier rang pour les buts gagnants, soit Ethan Stuckless et Drew Toner avec 2b chacun.

*Chez les gardiens de but, Nolan Boyd détient une moyenne de buts alloués de 2,99 en 13 parties de disputé devant le filet. Il a remporté 8 victoires cette saison. Pour sa part, Gio Dimattia a remporté 4 victoires, tout en conservant une moyenne de buts alloués de 3,83 en 10 rencontres.