*une version française suivra …


*This week’s edition includes an interview with Rapids’ head coach Greg Leland

Despite a last place showing in the Eastlink North division standings, the Rapids have been putting in the effort, intensity, and commitment to the game. Even though results don’t always show these attributes, there is a sense of pride and dedication in the way the players handle themselves from one game to the next.

Needless to say, expectations aren’t as high as those that were set at the start of the season. That is especially the case with the departure of some key elements since the trade deadline, and also considering the fact that other teams within the North division have gotten much better since the last couple of weeks, making it even harder for the Rapids to even consider making a playoff run.

But of course, anything can happen and there are still a number of games remaining on the regular season schedule, but the main goal for this team, at least for now, is to continue to play hard and give the best that they can with the elements that they have at their disposition.

Head coach Greg Leland has set some expectations for his players until the end of the season.

“We want our players to compete to the best of their ability and not cheat the game, our fans, or ourselves. We also want to prepare and provide ourselves with the best opportunity to succeed, with the expectation of winning. We want our players to expect and accept accountability. And we want them to play hard, be good teammates, conduct themselves accordingly and be selfless”.

Leland also adds: “Do those things and you will get to continue to be a part of our organization. If not, you lose the privilege of playing here”.

All what coach Leland mentions appears to be more life lessons than hockey tactics, but where the Rapids’ season is at the current point and the direction it needs to go in the future, it is exactly where they need to push the restart button.

There is a winning culture that needs to be instilled within the organization and it all begins with players wanting to play and be proud to be a Grand Falls’ Rapid. And no matter what level of talent a player possesses or the fact that he once played at a higher level of competition, there is no progression that can be made within the team if the commitment level and the patience to become a better team and player is not present.

Greg Leland and his coaching staff understand which strings to pull to make this team successful.

“We have spent a considerable amount of time and energy over the last few weeks on developing, reinforcing, and maintaining an atmosphere or culture that meets the expectations of our organization,” mentions Leland.
“Every organization wants to win, have success in the playoffs, and capture a league title. That remains the goal here, as we move forward in our planning. To achieve that, however, you need to instill an attitude where the foundation is based on determination, dedication, perseverance, and accountability.

We attempt to recruit players who possess all of those attributes along with a high level of skill”.

Of course, creating a winning culture takes time and the players who can help create that winning atmosphere are the ones who have under their belt a certain amount of experience. However, it becomes difficult when those players prefer playing elsewhere. It becomes a dilemma that is all too common in junior hockey: 20-year-old players want a championship before they finish their junior careers… they will be looking to get the best opportunity available to do so by going elsewhere if they have to, at no cost. And the Rapids have been affected more than their share with that reality over the past six seasons.

“We are competing in a league where the playing field is not level,” mentions Greg Leland.

“We understand that. We are a smaller market, and we can’t offer attractive features like a university nearby, or a satellite campus for a Maritime university. We operate ourselves within the rules and regulations as written in the constitution. We do not have the financial resources or otherwise to incentivize players to come to Grand Falls. One could view that comment as whining, or excuse making, but it is a simple unspoken fact of the MHL.  It is our job to find ways to make our organization a place to land. That’s on us. Also, a simple fact”.

Leland has coached a great number of players from different generations over the course of his career and he realizes that the one we have in 2024 is quite demanding. Players have become less patient, and results need to be immediate in order to please them.

He mentions: “Every player and coach wants to win. It’s why we play. Having said that, at the end of the season, only one team will be declared league champion, the winner.

Does that mean the other 11 teams failed? Deemed ‘losers’? The answer is unequivocally no if a positive learning environment has been created”.

“Winning is a process”, adds Leland.

“It requires time and energy and dedication. There are always challenges, obstacles (real and imaginary) and peaks and valleys.

Unfortunately, I feel that society today is one where there is a need for instant gratification…. brought on by smartphones and social media.

Tap your phone, or Ipad, voila, instant results. Want entertainment, bingo……tiktok, Instagram, Facebook.  Sports scores, TSN, NHL app right there”.

“In my opinion, that translates to junior hockey players. They want to win. Now. If not, they want to go somewhere else.  Now. They certainly should want to be part of a winning team, but sometimes fail to understand that you don’t always get your own way, instantly.  We strive to help players reach their goal, athletically, academically or otherwise.  Those are all process oriented, and do not occur with the snap of the fingers”.

The Rapids will continue to please their fan base with effort and hard work. They earned themselves a great win on home ice last Friday night by defeating the Fredericton Red Wings by a score of 5-3.

Despite the recent departures, the players who have been added to the team have made their mark. Also, the return of defenseman Raphael Denis from an injury has sparked the team both defensively and offensively. And of course, goaltending remains solid.

As long as the level of compete is present, there is still some good hockey to be played and the coaching staff will continue to do its best to prepare those players for each and every game.


Patrick Thibault



*After 34 games, the Rapids have a record of 9 victories, 22 losses and 3 shootout defeats for a total of 21 points.

They are currently 4pts back of the Campbellton Tigers for 5th spot in the Eastlink North division standings and 13pts back of a playoff spot.

*The Rapids remain the only team in the league thus far to not have reached the 100-goal plateau this season. They have scored a total of 95 goals and have allowed 141 for a plus/minus differential of -46.

*The Rapids have jumped to 4th in their division in power play efficiency (16.9%) and remain in 6th position in penalty kill efficiency (73.9%).

*The Rapids are the second-least penalized team in the league with 490 minutes. Only the Campbellton Tigers have few penalty minutes with 458.

*Following are the team leaders among different statistical departments:

-points: Jérémy Boulanger (33)

-goals: Jérémy Boulanger (10)

-assists: Jérémy Boulanger (23)

-power play goals: Jérémy Boulanger and Ethan Johnson (3)

-power play points: Ethan Johnson (14)

-shorthanded goals: Zacharie Charest and Tristan Sanchez (1)

-winning goals: Zacharie Charest (3)

-goals against average: Adam Lecours (3.48)



*The West Kent Steamers have only a 1-point lead over the Edmundston Blizzard in the Eastlink North division standings. The Steamers have 52 points to their credit, while the Blizzard have 51 thanks to a 8-1-1 record over their last 10 games.

Following in order in the standings in the Eastlink North are: Miramichi (41pts), Fredericton (34pts), Campbellton (25pts), Rapids (21pts).

In the Eastlink South division, the Summerside Western Capitals still lead the way with 55 points. There is a three-way tie for second place between Pictou County, Amherst and Yarmouth… all three teams have 38 points.

*Carter McCluskey, who has recently joined the Fredericton Red Wings, leads the league in scoring with a record of 33 goals and 34 assists for 67 points. He is followed by Félix Bédard of Edmundston (27g 37a 64pts) and Alex Nadeau of Truro (23g 37a 60pts).

Nicholas Sheehan of the Edmundston Blizzard remains the leader among goaltenders with the best goals-against average with 2.25.



*Friday January 19: Edmundston vs Rapids (7:00 pm)

*Sunday January 21: Miramichi vs Rapids (3:00 pm)



*Cette semaine, il s’agit d’une entrevue exclusive avec l’entraîneur-chef des Rapides, Greg Leland

Malgré le fait que les Rapides se retrouvent au dernier rang dans la division Eastlink Nord, l’effort et le niveau d’intensité demeurent constants. Même si ces caractéristiques ne démontrent pas toujours les résultats voulus, il est possible de constater un niveau de fierté et de dévouement par la façon que les joueurs se comportent d’un match à l’autre.

Évidemment, les attentes demeurent très modestes pour cette formation et sont loin de ressembler à celles que l’on s’était fixées en début de saison. C’est surtout le cas depuis la date limite des échanges alors que plusieurs éléments clés ont quitté l’équipe, sans oublier le fait que les autres formations de la division Nord se sont grandement améliorées depuis les dernières semaines. Une place en séries est donc un objectif qui devient de moins en moins plausible dans le camp des Rapides.

Mais comme de raison, tout demeure possible puisqu’une vingtaine de parties demeurent encore à être disputées en saison régulière, mais le but premier pour cette formation est de continuer de travailler fort et offrir le meilleur rendement possible avec tous les éléments qui sont à leur disposition.

L’entraîneur-chef Greg Leland a établi certaines attentes pour ses joueurs d’ici la fin de la présente campagne.

« Nous voulons que nos joueurs évoluent au meilleur de leurs habiletés, sans tricher le système ou passer par de raccourcis. Nous voulons également nous donner une opportunité à obtenir du succès avec la victoire comme mission première. Nous voulons aussi que nos joueurs prennent la responsabilité de leurs actions et qu’ils travaillent fort, qu’ils soient de bons coéquipiers et qu’ils pensent à l’équipe en premier lieu ».

Leland ajoute : « Si tout ceci est atteint, nos joueurs continueront de faire partie de l’organisation. Sinon, ils perdront le privilège de jouer ici ».

Ce que Greg Leland semble demander à ces joueurs n’a rien à faire tellement avec les tactiques du jeu, mais plutôt sur des leçons de vie. Cependant, rendu au point où se retrouvent l’équipe à l’heure actuelle et la direction dans laquelle elle doit se diriger vers le futur, c’est exactement de la bonne façon que l’on doit redémarrer le tout.

En effet, une culture gagnante doit s’y installer auprès de l’organisation et tout débute avec la présence de joueurs qui désirent évoluer avec l’équipe et qui en seront fiers d’en faire partie. Puis peu importe le talent ou le fait qu’un joueur a déjà évolué à un niveau supérieur, aucune progression ne peut se faire sans obtenir au préalable un engagement et un certain degré de patience dans le but de devenir une meilleure équipe.

Leland et son personnel d’entraîneurs comprennent ce qu’il faut faire pour bâtir une attitude gagnante et instaurer une façon de faire dans le but d’atteindre le succès.

« Nous avons déjà consacré beaucoup de temps et d’énergie depuis les dernières semaines à développer, renforcer, et maintenir une atmosphère positive et une culture qui correspondent envers les attentes de notre organisation », mentionne Leland.

« Toute organisation vise la victoire, désire obtenir du succès en séries, et remporter les grands honneurs. Cela demeure notre objectif, mais pour l’atteindre, l’on doit d’abord implanter une attitude dont la fondation est basée sur la détermination, le dévouement, la persévérance et la responsabilité.

Nous visons à recruter les joueurs qui possèdent ces qualités, en plus d’avoir un très haut niveau d’habiletés en tant que joueur ».

Comme de raison, bâtir une culture gagnante doit prendre un certain temps et les joueurs qui sont en mesure de contribuer à ceci sont ceux qui possèdent un certain niveau d’expérience. Cependant, la tâche devient difficile lorsque ces joueurs en question décident de vouloir quitter les rangs de l’équipe. Il s’agit donc d’un dilemme que l’on retrouve trop souvent au niveau junior : les joueurs de 20 ans désirent obtenir un championnat avant que leur carrière junior soit terminée… ils vont donc chercher ailleurs pour obtenir leur championnat si l’opportunité n’est pas présente auprès de leur formation actuelle. Comme l’on sait, les Rapides ont été affectés plus souvent qu’à leur tour par cette réalité, et ce, depuis les six dernières saisons maintenant alors que des joueurs de grande qualité ont quitté l’équipe ou ont demandé d’être échangés avant la fin de la saison.

« Nous évoluons dans un circuit où la parité n’est pas tellement présente », mentionne Greg Leland.

« Nous le comprenons. Nous sommes un petit marché et nous ne pouvons offrir l’avantage d’une université tout près ou un campus satellite pour une université dans les maritimes. Nous précédons selon les règles, telles que décrites dans la constitution. Nous n’avons pas les ressources financières pour attirer tous les joueurs que l’on voudrait à Grand-Sault. Certains diront que ce sont des excuses que je donne, mais il s’agit d’un fait bien réel dans la LHM. C’est donc notre tâche de trouver des façons d’obtenir les éléments nécessaires ».

Leland possède plusieurs années derrière lui en tant qu’entraîneur. Il a donc vu défiler plusieurs générations et il admet que celle que l’on retrouve en 2024 est très exigeante. Les jeunes joueurs sont d’ailleurs devenus moins patients et ils désirent obtenir des résultats immédiats. Il mentionne : « Tout entraîneur et joueur désirent gagner, mais à la fin d’une saison, seulement une équipe peut soulever la Coupe. Est-ce que cela veut dire que les 11 autres équipes ont failli à la tâche et qu’ils sont considérés des perdants? La réponse est définitivement non, surtout si un environnement propice à l’apprentissage a été créé ».

« Gagner est un processus », ajoute Leland.

« Cela demande beaucoup de temps, d’énergie et un grand degré d’engagement. Il y aura toujours des défis et des obstacles en cours de route. Malheureusement, je ressens que la société d’aujourd’hui a besoin de résultats instantanés… surtout depuis la venue des téléphones intelligents et des tablettes numériques. Vous n’avez qu’à taper et voilà! L’on peut tout avoir en un instant : tiktok, Instagram, Facebook ainsi que les résultats sportifs de façon instantanée ».

« Selon moi, cela se retransmet aux joueurs de niveau junior. Ils veulent gagner, mais de façon immédiate. Sinon, ils veulent aller jouer ailleurs. Il est normal qu’ils veuillent faire partie d’une équipe gagnante, mais ils doivent aussi comprendre que l’on ne peut pas toujours avoir ce que l’on veut aussi rapidement. Nous visons toujours à leur aider à atteindre leur but, autant sur le plan académique qu’au niveau athlétique. Mais ceci ne peut être accompli du jour au lendemain ».

Les Rapides voudront plaire à leur base de partisans en continuant de donner l’effort nécessaire pour obtenir la victoire. C’est d’ailleurs ce qu’ils ont été en mesure de réaliser avec brio vendredi soir dernier lors de leur victoire à domicile face aux Red Wings de Fredericton.

Malgré le départ récent de certains joueurs d’impact, ceux qui ont été ajoutés à l’équipe ont offert de bonnes prestations jusqu’à présent. De plus, le retour du défenseur Raphaël Denis a semblé donner des ailes à l’équipe, autant sur le plan défensif que pour relancer l’attaque. Puis évidemment, le travail devant le filet demeure des plus solides.

Tant et aussi longtemps que l’équipe évoluera avec intensité de match en match, tout devrait bien aller et il est assuré que le personnel d’entraîneurs fera tout en son possible pour bien préparer leur troupe.


Patrick Thibault



*Après 34 matchs de disputés, les Rapides détiennent un dossier de 9 victoires, 22 revers et 3 défaites en tirs de barrage pour 21 points.

Ils se retrouvent présentement à 4pts des Tigres de Campbellton et du 5e rang dans la division Eastlink Nord, ainsi que 13pts des Red Wings de Fredericton qui occupent la 4e et dernière position admissible pour prendre part aux séries.

*Les Rapides demeurent la seule formation du circuit à ne pas avoir atteint le cap des 100 buts marqués cette saison. Ils en ont inscrit 95 au total jusqu’à présent et en ont alloué 141 pour un différentiel de buts de -46.

*Les Rapides se retrouvent maintenant au 4e rang de leur division pour le pourcentage d’efficacité en avantage numérique avec 16,9%. Grand-Sault se situe toutefois au dernier rang de sa division pour le pourcentage d’efficacité à court d’un homme (73,9%).

*Les Rapides sont la deuxième équipe la moins punie du circuit avec 490 min. Seuls les Tigres de Campbellton ont été pénalisés pour autant de minutes, soit 458.

*Voici les meneurs au niveau de différentes catégories de statistiques de l’équipe:

-points: Jérémy Boulanger (33)

-buts: Jérémy Boulanger (10)

-assists: Jérémy Boulanger (23)

-buts en avantage numérique: Jérémy Boulanger et Ethan Johnson (3)

-points récoltés en av.num.: Ethan Johnson (14)

-buts en désavantage numérique: Zacharie Charest et Tristan Sanchez (1)

-buts gagnants: Zacharie Charest (3)

-meilleure moyenne de gardien de but: Adam Lecours (3,48)



*Les Steamers de West-Kent (52pts) demeurent en tête du classement dans la division Eastlink Nord, mais avec seulement 1 point de priorité sur le Blizzard d’Edmundston (51pts). Le Blizzard a réussi à diminuer l’écart grâce à une séquence de 8-1-1 au cours de ses 10 dernières parties.

Suivent dans l’ordre au classement dans la division Eastlink Nord: Miramichi (41pts), Fredericton (34pts), Campbellton (25pts); Rapides (21pts).

Dans la division Eastlink Sud, les Western Capitals de Summerside poursuivent leur domination avec 55 points. Nous y retrouvons une égalité avec trois équipes pour le deuxième rang : Pictou County, Amherst et Yarmouth détiennent chacun 38 points à leur fiche.

*Carter McCluskey, nouvellement acquis des Red Wings de Fredericton, mène le circuit chez les meilleurs marqueurs avec un dossier de 33 buts et 34 mentions d’aide pour 67 points. Il est suivi de Félix Bédard du Blizzard d’Edmundston (27b 37a 64pts) et Alex Nadeau des Ramblers de Truro (23b 37p 60pts).

Nicholas Sheehan du Blizzard demeure le gardien ayant conservé la meilleure moyenne de buts alloués avec 2,25.


*Vendredi 19 janvier: Edmundston vs Rapides (19h00)

*Dimanche 21 janvier: Miramichi vs Rapides (15h00)