*une version française suivra…


The Rapids won their first game of the regular campaign on Friday night as the offense exploded with six goals. It was a boost of confidence for Brad Mackenzie’s squad as the team was finally rewarded for playing a great game at both ends.
In previous seasons, it always appeared that the Rapids were disadvantaged by playing on the larger ice surface at the Memorial Civic Centre, but Friday night, they were by far more the most aggressive team as they were quick to pounce on the puck and maintain possession. Grand Falls outshot their opponents, 45 to 29, and built themselves a 5-0 lead in the second period, which became insurmountable for the Tigers.

Carter McCluskey scored twice for the Rapids while Antoine Roy and Drew Toner finished the game with 1 goal and 1 assist.

It is also important to note that goaltender Gio DiMattia was an important factor in the outcome of the game as he made some key saves early on, propelling his teammates to pursue their offensive outburst without staying too much on their heels. As a matter of fact, it was the first time this season, if we include exhibition games, that the Rapids were able to build such an impressive lead and maintain their rhythm late into the third period.

Head coach Brad Mackenzie was very satisfied with his team’s performance on Friday night as he signaled out how all four offensive lines, as well as the defensive unit, contributed in a positive way.
The Rapids also scored twice on the power play, but still gave up two shorthanded goals to their opponents.

Saturday night in Edmundston, it was a promising start for the Rapids as they took a 2-0 lead in the opening period, but the Blizzard scored 7 unanswered goals as they went on to a 7-3 victory.
A late first period goal by the Blizzard seemed to have taken all the momentum away from the Rapids at that point as Edmundston took control of the second period and pursued their domination in the final frame. We should note however that after two periods of play, the Rapids were only behind by one goal and the game was very competitive at that point.
As Brad Mackenzie mentioned after the contest, his squad seemed to get away from its game in the middle frame and it was very difficult to regain the same intensity level which was seen early on.

The Rapids scored all three of their goals on the power play as they now push their total of PP goals to 6 since the start of the regular season. However, they also gave up 3 power play goals to the Blizzard which brings their total for the season to 8. That 69,2% penalty kill efficiency currently sits last in the league, even though the power play is the best in the MHL with a 30.0% efficiency. We can look at those stats both ways to judge the team’s performance thus far, but it remains a positive thing that the offense is producing at such a pace. After all, we should also add that the Rapids also lead the league in goals with 23, which is an average of close to 5 goals per game.

Patrick Thibault

*Tyler Boivin sits in third position in the league scoring race with 3 goals and 7 assists for a total of 10 points. Kyle Foreman is 8th on that list with 2g and 6a for 8pts while Drew Toner is 12th with 2g and 5a for 7pts.

*Matthew Mackay and Nash Smith both lead the team in power play goals with 2. They also are tied for second in the league in that department with 4 other players.

*Gio DiMattia was named last week the MHL goalie of the week. In 4 games played in net this season, DiMattia has a goals-against average of 3.93 with an .876 save percentage.

*Note that following Friday night’s game in Campbellton, Carter McCluskey was awarded the first goal of the game after it was previously given to defenseman Zac Arsenault. The change occurred late after the game and could not be included in the game report. Those situations can occur at times, but if it happens, we will add that information as soon as it comes to our attention.

*Only one team remains unbeaten in the MHL… they are the Amherst Ramblers who have a perfect 5-0 record as they are off to an impressive start, scoring a total of 20 goals while surrendering only 5g to their opponents.
The Yarmouth Mariners are second in points with 8.

*Aaron Brown of the Valley Wildcats sits atop the scoring list with 11 points (7g and 4a). He is followed by Carson Lanceleve of Yarmouth (5g and 5a for 10pts) and Tyler Boivin of the Rapids (3g and 7a for 10 pts).

*Three goaltenders have won 3 games between the pipes thus far this season. They are: Tyler Caseley (Amherst), Justin Sumarah (Yarmouth) and Daniel Moody (Miramichi).


As soon as he hit the ice for the very first time for the Rapids, Vincent Drolet has raised many eyebrows by demonstrating his amazing talent at many facets of the game. Recognized as an offensive-minded defenseman, he has also become a much-needed help to the Rapids’ defensive brigade. His vision of the game is remarkable despite being in his first season in the MHL, a league he just recently discovered.

The 20-year-old blue liner is a native of Quebec City where he began his minor hockey career. He played his first game at 8 years old with the Novice program, winning his first major tournament in Lac Mégantic, QC. In his second season in the Atom division, Drolet was the leading scorer of his team, finishing the season with a total of 26 points in only 24 games played as he was invited to the all-star game.
While he was playing Pee-Wee, Drolet won many major tournaments with his team while also taking part in the prestigious and very renowned International Pee-Wee tournament in his hometown of Quebec City.
After joining the M15 league, he also played at the major Midget level (M17) before making the jump to the junior level where he played AAA with the Montmagny Everest, coached by Simon Olivier who was instrumental towards his hockey development as well as towards his character and demeanor off the ice.
“I realized very quickly that the level of play in Junior AAA was far superior to what I had played before. However, Simon Olivier gave me the opportunity to be a better player and a better person,” mentions the Rapids’ newcomer.

After receiving great reviews about the Maritime Junior League, Drolet was willing to live the experience.
“When I first came into the Rapids’ environment, I was extremely welcomed by the players and members of the organization. Grand Falls is a wonderful hockey town, and it is apparent that the fan support is alive and well. The Rapids have a class organization, and we are treated incredibly good,” he adds.

Drolet enjoys supporting the offense when the situation presents itself. We have seen many times since the start of the regular season those great rushes coming out from his own end. He is also very skilled at making the first pass out of his own zone in order to jump start the attack.
“I consider myself a mobile and agile player. Defensively, I also like the physical aspect of the game”.
Drolet points out that chemistry and offense are the strengths of the team.
“We have lots of talent on the team. The only thing I think we need to work on are the details on the defensive side, such as completing our body checks in order to eliminate turnovers”.

In 5 games played thus far with the Rapids, Drolet has a record of 1 goal and 3 assists for 4 points.
He is without a doubt a great addition towards the Rapids’ success this season.


Hometown: Quebec, QC
Date of birth: July 14, 2000
Position : defenseman, shoots left
Height and weight : 5’ 11” 205lbs
Last team he played for : Côte du Sud Everest
Favorite hockey player: Miro Heiskanen
Favorite team : Dallas Stars
Best on-ice hockey moment : first game played at the Quebec International Pee-Wee hockey tournament
Player most likely to model his style after: Miro Heiskanen
Favorite TV show : The Office
Favorite sport outside of hockey : Golf
Hidden talent: he is very good at NHL on PS4


Vendredi soir à Campbellton, les Rapides ont remporté leur première victoire en saison régulière grâce à une explosion de 6 buts en attaque. Ce gain a permis à la troupe de l’entraîneur Brad Mackenzie de gagner beaucoup de confiance alors que l’équipe était finalement récompensée pour avoir disputé un bon match dans les deux sens de la patinoire.
Lors des saisons précédentes, il était très apparent que les Rapides semblaient toujours désavantagés de jouer sur une surface aussi grande que celle du Memorial Civic Centre, mais cette fois, la formation de Grand-Sault a été la plus agressive tout en dominant le temps de possession de la rondelle. Les Rapides, qui ont dominé 45-29 au chapitre des tirs au but, s’étaient forgés une avance de 5-0 en deuxième période, ce qui est devenu insurmontable pour les Tigres.

Carter McCluskey a fait bouger les cordages à deux reprises pour les vainqueurs alors que Antoine Roy et Drew Toner ont compilé des fiches identiques de 1 but et 1 mention d’aide.
Il est aussi important de préciser que le gardien Gio DiMattia a été un facteur important dans la victoire alors qu’il a effectué plusieurs arrêts clés tôt dans la rencontre, permettant à ses coéquipiers de poursuivre sur leur lancée en attaque au lieu de demeurer sur leurs talons. En effet, il s’agissait de la première fois cette saison, incluant les matchs préparatoires, où les Rapides étaient en mesure de prendre une avance aussi considérable et maintenir leur rythme jusqu’en troisième période.

L’entraîneur Brad Mackenzie était très satisfait de la performance de ses protégés alors qu’il a mentionné que ses quatre trios en attaque, ainsi que tous les membres de sa brigade défensive, ont contribué de façon positive auprès de la victoire de l’équipe.
Les Rapides ont également inscrit deux buts sur le jeu de puissance, mais ils ont tout de même alloué deux buts à court d’un homme à leurs opposants.

Samedi soir à Edmundston, les Rapides avaient pourtant bien entrepris la partie en prenant une avance de 2-0 en première période, mais le Blizzard a répliqué avec 7 buts sans riposte pour finalement l’emporter au compte de 7-3.
Le point tournant du match a été le premier but alloué par les Rapides tard en première alors que le Blizzard a pris le momentum à partir de ce moment. Ces derniers ont entamé la deuxième période de la même façon et ils ont également dominé le troisième engagement.
Le pointage final n’indique pas toutefois l’allure du match après deux périodes de jeu alors que les Rapides n’accusaient qu’un seul but de retard.
Tel que mentionné par Brad Mackenzie au terme de la rencontre, sa troupe a laissé de côté son plan de match tard en première période et ce fut très difficile par la suite de regagner le momentum.

Les Rapides ont enregistré tous leurs buts en avantage numérique, ce qui porte leur total de buts en AN à 6 depuis le début de la saison régulière. Toutefois, l’équipe a également alloué 3 buts en pareille occasion au Blizzard, pour un total de 8 buts accordés à court d’un homme cette saison. Ce pourcentage d’efficacité de 69,2% en infériorité numérique est le pire rendement du circuit jusqu’à présent, même si le jeu de puissance des Rapides se situe au tout premier rang de la LHM avec un pourcentage d’efficacité de 30.0%.
L’on peut analyser ces statistiques de plusieurs façons, mais l’on doit admettre que l’offensive demeure très productive. Après tout, il est important de préciser que les Rapides ont marqué 23 buts jusqu’à maintenant, ce qui situe l’équipe au premier rang du circuit à ce chapitre. Il s’agit d’une moyenne de tout près de 5 buts par match.

Patrick Thibault

*Tyler Boivin se situe au troisième rang parmi les meilleurs pointeurs du circuit avec un total de 10 points (3b 7p). Kyle Foreman se retrouve pour sa part au 8e rang à ce chapitre avec une récolte de 2 buts et 6 passes pour 8 points alors que Drew Toner occupe le 12e rang avec 2 buts et 5 passes pour 7 points.

*Matthew Mackay et Nash Smith mènent chacun l’équipe pour les buts en avantage numérique avec 2. Ils occupent également le deuxième rang de la LHM à ce chapitre en compagnie de 4 autres joueurs.

*La semaine dernière, Gio DiMattia s’est mérité l’honneur du gardien de but de la semaine dans la LHM. En 4 parties de disputées cette saison, DiMattia détient une moyenne de buts alloués de 3,93 ainsi qu’un pourcentage d’arrêts de ,876.

*À noter qu’après la partie de vendredi soir face aux Tigres, le premier but du match a été décerné à Carter McCluskey. Celui-ci avait initialement été accordé au défenseur Zac Arsenault. Ce changement a été effectué plus tard en soirée, faisant en sorte qu’il n’a pas été inclus dans le rapport de la partie.
Des situations de la sorte risquent de survenir à l’occasion, mais aussitôt que ceci sera apporté à notre attention, nous vous en ferons part dans les plus brefs délais.

*Une seule équipe demeure toujours invaincue dans la LHM… il s’agit des Ramblers d’Amherst qui détiennent une fiche parfaite de 5 gains et aucun revers. Il s’agit d’un début de saison très impressionnant pour les Ramblers, surtout que l’équipe a marqué 20 buts et en a accordé seulement que 5 jusqu’à présent.
Les Mariners de Yarmouth occupent le second rang au chapitre des points au classement avec 8.

*Aaron Brown des Wildcats de Valley est le meilleur pointeur du circuit avec un total de 11 points (7b 4p). Il est suivi de Carson Lanceleve de Yarmouth (5b et 5p pour 10pts) et Tyler Boivin des Rapides (3b et 7p pour 10 pts).

*Trois gardiens de but ont remporté 3 parties devant le filet depuis le début de la saison régulière. Il s’agit de: Tyler Caseley (Amherst), Justin Sumarah (Yarmouth) et Daniel Moody (Miramichi).


Dès ses tout premiers coups de patin effectués cette saison avec les Rapides, Vincent Drolet en a impressionné plus d’un par son grand talent, et ce, à plusieurs facettes du jeu. Reconnu comme étant un défenseur à caractère offensif, il est également devenu un atout important auprès de la brigade défensive des Rapides ainsi qu’un joueur possédant une très bonne vision du jeu malgré le fait qu’il en est à une première campagne dans la LHM.

Âgé de 20 ans, Drolet est natif de la ville de Québec, l’endroit où il a entrepris son parcours dans les rangs mineur. Il a d’ailleurs débuté sa carrière à l’âge de 8 ans chez les Novices, remportant son premier tournoi disputé au Lac Mégantic. Lors de sa deuxième saison dans la catégorie Atôme, il a terminé au deuxième rang des meilleurs marqueurs de son équipe avec une récolte de 26 points en 24 parties seulement, se méritant ainsi une invitation au match des étoiles.
Alors qu’il évoluait au niveau Pee-Wee, Drolet a remporté un important tournoi du côté de Joliette tout en prenant part au prestigieux tournoi international de hockey Pee-Wee de Québec.
Après avoir évolué dans la LHPS au niveau M15, il a joint les rangs du Midget M17 majeur où il a connu également beaucoup de succès.

Drolet a eu l’opportunité de jouer au niveau Junior AAA avec l’Everest de Montmagny dirigé par Simon Olivier, un entraîneur qui lui a permis de s’améliorer à plusieurs niveaux.
« J’ai remarqué immédiatement à quel point le calibre de jeu était très relevé dans le Junior AAA. Simon Olivier m’a toutefois permis de m’améliorer, autant sur la glace qu’à l’extérieur de celle-ci, » mentionne le nouveau venu chez les Rapides.

À la suite de bons commentaires qu’il a entendus à l’endroit de la Ligue junior des maritimes, Drolet tenait à y vivre l’expérience.
« Lorsque je suis arrivé avec les Rapides, j’ai été extrêmement bien accueilli par les joueurs et l’organisation. Grand-Sault est une merveilleuse ville de hockey et nous pouvons affirmer que les partisans sont derrière l’équipe. L’organisation des Rapides est de très grande classe et nous sommes extrêmement choyés, » précise- t-il.

Drolet adore appuyer l’offensive lorsque la situation lui permet. Il se fait surtout remarquer par la façon dont il est capable de faire une excellente première passe dans le but de relancer l’attaque.
« Je considère que j’ai une bonne mobilité et agilité en tant que joueur. Au niveau défensif, j’adore jouer physique ».
Drolet précise que la chimie ainsi que les forces de sa nouvelle formation se situent au niveau de l’offensive.
« Nous avons une équipe avec beaucoup de talent. La seule chose selon moi que nous devons améliorer, c’est au niveau des détails tels que terminer nos mises en échec et éviter de créer des revirements ».

En 5 parties de disputées avec les Rapides jusqu’à présent, Drolet détient une fiche de 1 but et 3 mentions d’aide pour 4 points.
Il est sans contredit un ajout important envers les succès de l’équipe cette saison.


Lieu de résidence : Québec, QC
Date de naissance : 14 juillet, 2000
Position : défenseur, lance de la gauche
Taille et poids : 5 pieds 11 pouces; 205 livres
Dernière équipe avec laquelle il a évolué : Everest, Côté du Sud
Joueur préféré: Miro Heiskanen
Équipe favorite : Stars de Dallas
Meilleur moment de sa carrière : son premier match disputé lors du Tournoi International Pee-Wee de Québec
Joueur dont il désire se modeler davantage : Miro Heiskanen
Émission de télévision préférée : The Office
Sport favori autre que le hockey : Golf
Talent caché : il est très bon à NHL sur PS4