*une version française suivra…


Despite picking up only 1 point in two games played over the weekend, the Rapids are still atop the Eastlink North division standings with 30 points to their credit and a .652 winning percentage. However, Brad Mackenzie’s squad could have deserved a better fate during those last couple of outings as a few factors contributed to the final results.

Friday night’s contest in Fredericton was dominated by the Rapids in two important aspects of the game: shots on goal (39 to 29) and at even strength (only 1 goal allowed). However, there was one department in which Grand Falls was outdueled, and that was special teams. The Red Wings scored four times on the power play, including the goal that would break the tie late in the third period. As for the Rapids, they were shutout four times in as many tries with the man advantage.

Then on Saturday night in Campbellton, Grand Falls did score once on the power play, but they still allowed two PP goals to their opponents in a 4-3 shootout loss. The tough part about that game is that the Rapids were cruising along to a great victory after playing so well on the defensive front in the third period, but Joakim Bergeron’s tying goal with less than a second left on the clock in regulation time sent the game to overtime. Chances were there for the Rapids to pick up an extra point as they had by far the best scoring chances of the extra frame. Campbellton still managed to win the game in the 10th round of the shootout, which left the visitors with a bitter loss.

Of course, a lack of discipline and performance on special teams would be to blame for Friday night’s result in the province’s capital but bad luck and missed opportunities are what caused Saturday night’s defeat at the Campbellton Memorial Civic Centre.
If we look at the stats over those two games: the Rapids allowed only 1 even strength goal while giving up a total of 6 power play goals. Of course, those numbers can change quickly, but it takes discipline and a strong showing on special teams to turn things around.
We should also consider the fact that the Eastlink North division teams have played many games against each other since the start of the season, making it impossible not to hate your opponents at times and have a short memory from one matchup to the next. Reactionary penalties become more frequent, which leads to costly trips to the penalty box. Penalties can always be forgotten if it helps reverse a scoring opportunity for the opponent, but when those occur at the other end when your team has control of the puck and the pace of play, they are especially tough to swallow when they lead to an important goal.

We are sure however that the team will learn from those miscues and understand that at even strength, they are a threat to any team in the league. And special teams, which have been a force throughout the season, should bounce back and make a difference in the upcoming games.
The team continues to improve on many aspects of the game and some players are finding their place and a special role to fill in, which is encouraging leading into the playoffs. It has been a tough week for these young players who have had to move around quite a bit in order to play the game they love. Let’s most certainly not judge their level of commitment or their will to win, because they have made many sacrifices thus far in the hope to bring a championship to the town of Grand Falls.

Play resumes this week for the Rapids. The schedule will be posted in the upcoming days.

Patrick Thibault


The news of the week of course surrounded the Rapids’ temporary relocation from zone 4 to zone 3 in order to be able to pursue their season. This happened while the Grand Falls region was still in the yellow phase and it needed lots of logistics to make it happen. The approval was conditional on all players and coaching staff being tested negative and following a return-to-play plan required by the league.
Head coach Brad Mackenzie explained the move early last week during a press release:

“This season has been full of twists and turns. Obviously, moving Grand Falls to the Red Phase with two weeks left in the regular season is a difficult pill to swallow so we decided as a team that rather than sit back and be reactive, we would be proactive and do what we can to continue the season and prepare for the playoffs”, mentions the Rapids’ head coach.
“We decided that the best course of action for this was to relocate our team temporarily in a yellow zone which gives us a chance to continue to practice and continue to play road games.

Brad Mackenzie goes even further in explaining the decision to relocate the team on a temporary basis.
“There were a couple of key factors that allowed us to do this. The first, and most important, was that we had all players and staff tested and relocated to live together. The second factor is the adaptability and attitude of our players. I’m very proud of our players for how they have handled this past week. They have embraced it as an opportunity to stick together and continue a season that has been full of uncertainty and changes.”


The Canadian Tire Cup Playoffs will start with a round robin tournament to finalize seeding, with each team playing the other teams in their division once. It starts April 14th in the Eastlink South and April 18th for the Eastlink North. The round robin will be followed by a playoff bracket to determine the 2020-21 Canadian Tire Cup Champion.

The Summerside Western Capitals will remain in the Eastlink South for the Canadian Tire Cup Playoffs, as they have throughout the regular season, maintaining a seven-team division with the six Nova Scotia teams. The five New Brunswick teams will compete for the Eastlink North title. The schedule for the round is structured to give teams who finished higher in the regular season, based on point percentage (shown as PCT on the MHL website), an advantage with the opponents in their home games. In addition, the top two teams at the end of the regular season in each division will start the round robin with additional points as a reward for their play during the regular season:

In the Eastlink North, the first-place team will receive 2 points while second place will receive 1 point.
In the Eastlink South, the first-place team will receive 4 points while second place will receive 2 points.

The difference in “bonus points” is due to the unbalanced number of teams in each division. The round robin will use the Fred Page Cup point system with regulation wins worth 3 points, overtime wins worth 2 points, and an overtime loss worth 1 point. There will be no shootouts with the round robin. Overtime following the standard playoff format of 5 on 5 play with a 10-minute overtime at the end of regulation followed by 20-minute periods as needed.

At the conclusion of the round robin, seeding will be set for the Canadian Tire Cup Playoffs. Tie-breakers, should they be needed, will be wins in the round-robin, followed by the head-to-head result in the round robin. Each round of the Canadian Tire Cup Playoffs will be a best-of-five series, with the goal to award the Canadian Tire Cup by the end of May.

With all twelve teams qualifying for the playoffs, the first round will serve to reduce the number of teams to four in each division. In the Eastlink North, the 4-seed and 5-seed at the conclusion of the round robin will face off, with seeds 1 to 3 receiving a bye. In the Eastlink South, only the 1-seed from the round robin will receive a bye. The three series will be the 2-seed against the 7-seed, 3-seed against the 6-seed, and the 4-seed facing the 5-seed.

Once through the opening round, the playoffs will run as usual with the division semi-final, final, and Canadian Tire Cup Final. The MHL would like to thank players, team staff, fans, sponsors, and other stakeholders for their support and efforts throughout the 2020-21 season and is excited for the Canadian Tire Cup playoffs to begin.

James Faulkner (MHL director of communications)




Malgré le fait que les Rapides n’ont récolté qu’un seul point au classement le week-end dernier, ils demeurent toujours en tête du classement de la division Eastlink Nord avec une récolte de 30 points et un pourcentage d’efficacité de victoires de ,652. Toutefois, la troupe de Brad Mackenzie aurait pu se mériter un meilleur sort, mais quelques facteurs ont contribué à ce résultat inespéré.

Le match de vendredi soir à Fredericton a été dominé par la formation de Grand-Sault sur deux aspects importants du jeu : les lancers dirigés au filet (39 à 29) ainsi qu’à forces égales (1 seul but alloué). Cependant, s’il y a un endroit où les Rapides n’ont pas été en mesure de s’imposer davantage, c’est du côté des unités spéciales. En effet, les Red Wings ont marqué à quatre reprises en supériorité numérique, dont le but qui allait briser l’égalité tard en troisième période. Pour ce qui est des Rapides, ces derniers ont été blanchis en quatre tentatives avec l’avantage d’un homme.

Puis samedi soir à Campbellton, Grand-Sault a réussi à inscrire un but sur le jeu de puissance, mais l’équipe a tout de même accordé deux autres filets à leurs opposants en avantage numérique lors d’un revers de 4-3 en tirs de barrage. Ce qui est plus difficile à surmonter moralement avec le résultat de cette rencontre, c’est le fait que les Rapides semblaient en plein contrôle de la situation après avoir disputé une très bonne troisième période sur le plan défensif, mais le but de Joakim Bergeron avec 1 seconde à écouler en temps réglementaire a forcé la tenue d’une prolongation. Les Rapides sont passés bien près de mettre un terme au match en surtemps, obtenant les meilleures chances de marquer face à une formation qui semblait à bout de souffle, mais les Tigres ont tout de même trouvé le moyen de l’emporter en tirs de barrage lors du 10e tour.

Évidemment, un certain manque de discipline et une contre-performance de la part des unités spéciales étaient à l’origine de la défaite de vendredi soir à Fredericton, mais c’est plutôt la malchance et le manque d’opportunisme qui au causé le revers subi samedi soir du côté de Campbellton.
Si l’on regarde de près les statistiques accumulées lors de ces deux rencontres : les Rapides n’ont accordé qu’un seul but à forces égales, mais ont alloué 6 buts au total alors qu’ils se retrouvaient à court d’un homme. Il y a place à amélioration, mais l’on devra être davantage plus discipliné du côté des Rapides et offrir une meilleure performance auprès des unités spéciales.

L’on doit également considérer le fait que les équipes de la division Eastlink Nord s’affrontent plus souvent qu’à l’habitude cette saison, faisant en sorte que l’animosité entre les joueurs ressort davantage au cours d’une partie. Les répliques suivant une solide mise en échec sont donc plus fréquentes, contribuant ainsi à plusieurs visites coûteuses au banc des pénalités. Lorsqu’il s’agit d’une infraction en territoire défensif, le tout devient un plus acceptable, mais lorsque l’on est puni en territoire adverse alors que le momentum est en sa faveur, cela est très difficile à avaler et on en paie souvent le prix.

Une chose est certaine cependant : l’équipe va apprendre de ses erreurs comme elle l’a si bien fait depuis le début de la saison. L’on comprendra aussi qu’à forces égales, rares sont les équipes du circuit qui peuvent dominer les Rapides. De plus, tout indique que la performance des unités spéciales devrait s’améliorer et faire une différence lors des prochains matchs.

L’équipe continue de s’améliorer sur plusieurs aspects du jeu et plusieurs joueurs se signalent davantage au niveau de la formation, notamment en ce qui a trait aux rôles attribués ainsi que la chimie du côté des trios en attaque, ce qui constitue un signe très encourageant à l’aube des séries éliminatoires. L’on doit préciser également que la dernière semaine a été particulièrement difficile pour ces jeunes joueurs qui ont dû mettre tout en œuvre et sacrifier beaucoup dans le but de poursuivre leur saison, et ce, en toute sécurité. Ne jugeons surtout pas le dévouement de ces jeunes hommes et leur désir de vaincre. Avec le talent que l’on y retrouve, l’objectif d’apporter un championnat à la ville de Grand-Sault demeure toujours possible.

Les Rapides seront sûrement de retour en action au cours des prochains jours. L’horaire des parties devrait être disponible sous peu.

Patrick Thibault


La nouvelle qui a retenu le plus d’attention lors de la dernière semaine est sans contredit cette relocalisation temporaire des Rapides de la zone 4 à la zone 3 dans le but de poursuivre leur saison. Cela a été possible alors que Grand-Sault se retrouvait encore dans la phase jaune du plan de rétablissement provincial et bien que le tout a nécessité beaucoup de logistique, la sécurité de tous était au premier plan. Le plan de relocalisation a été approuvé par la Ligue de Hockey Junior des Maritimes ainsi que par les autorités provinciales en matière de santé et de sécurité publique avant d’être mis en branle. Cette approbation était conditionnelle à ce que tous les joueurs et membres du personnel entraîneur et de soutien subissent un test de dépistage qui s’avérerait négatif et qu’ils suivent le plan de retour au jeu exigé par la ligue.
Lors d’un communiqué de presse émis tôt la semaine dernière, l’entraîneur-chef Brad Mackenzie a bien décrit les motifs entourant cette décision :

« Notre saison a définitivement connu des hauts et des bas. Évidemment, le fait que la région de Grand-Sault phase à la phase rouge à deux semaines de la fin du calendrier régulier est difficile à prendre. Toutefois, au lieu de s’apitoyer sur notre sort, nous avons décidé d’être proactifs dans notre démarche afin de poursuivre notre saison et se préparer en vue des séries », mentionne l’entraîneur-chef des Rapides.
« Nous avons décidé que la meilleure solution était de relocaliser temporairement l’équipe en zone jaune, ce qui nous permet ainsi de poursuivre nos entraînements et disputer nos matchs à l’étranger.

Brad Mackenzie va encore plus en détail pour expliquer la décision de relocaliser l’équipe sur une base temporaire. « Quelques facteurs nous ont permis de pouvoir accomplir le tout. La première chose, et la plus importante, était de procéder à un test de dépistage auprès de tous les joueurs et du personnel d’encadrement et de relocaliser tous ces gens afin qu’ils puissent demeurer ensemble. Il y a également l’attitude de nos joueurs envers la cause qui a beaucoup aidé dans ce processus. Pour eux, il s’agit d’une opportunité de s’unir davantage dans le but de poursuivre une saison qui a été remplie jusqu’à présent d’incertitude et de bouleversements. »


Les séries éliminatoires de la coupe Canadian Tire débuteront par un tournoi à la ronde pour finaliser le classement, chaque équipe affrontant les autres équipes de sa section une fois. Il commence le 14 avril dans la section Eastlink sud et le 18 avril dans la section Eastlink nord. Le tournoi à la ronde sera suivi de séries éliminatoires pour déterminer le champion de la coupe Canadian Tire 2020-2021.

Les Western Capitals de Summerside resteront dans la section Eastlink sud pour les éliminatoires de la coupe Canadian Tire, comme ils l’ont fait tout au long de la saison ordinaire, maintenant une section de sept équipes avec les six formations de la Nouvelle-Écosse. Les cinq équipes du Nouveau-Brunswick se disputeront le titre de la section Eastlink nord. Le calendrier du tournoi à la ronde est structuré pour donner aux équipes qui ont terminé plus haut en saison ordinaire, basé sur le pourcentage de points (indiqué comme PCT sur le site Web de la LHM), un avantage sur les adversaires dans leurs matchs à domicile. De plus, les deux meilleures équipes de chaque section à la fin de la saison ordinaire commenceront le tournoi à la ronde avec des points supplémentaires en récompense de leur performance pendant la saison ordinaire :

Dans la section Eastlink nord, l’équipe en tête recevra 2 points tandis que la deuxième place recevra 1 point.
Dans la section Eastlink sud, l’équipe en tête recevra 4 points tandis que la deuxième place recevra 2 points.

La différence dans les « points bonis » est attribuable au déséquilibre du nombre d’équipes dans chaque section. Le système de points utilisé lors du tournoi à la ronde sera le même que celui de la coupe Fred Page avec une victoire inscrite à la règlementaire valant 3 points, un gain en prolongation valant 2 points et une défaite en prolongation valant 1 point. Il n’y aura pas de tirs de barrage lors du tournoi à la ronde. En cas de prolongation, les deux équipes joueront à 5 contre 5 pendant 10 minutes. Si l’égalité persiste, une ou des périodes de 20 minutes suivront jusqu’à ce qu’un but mette fin à la rencontre.

À la fin du tournoi à la ronde, le classement sera établi pour les séries éliminatoires de la coupe Canadian Tire. Les bris d’égalité, si nécessaire, seront les victoires dans le tournoi à la ronde, suivies du résultat entre les deux équipes à égalité. Chaque ronde des séries éliminatoires de la coupe Canadian Tire sera une série trois de cinq avec pour objectif d’attribuer la coupe Canadian Tire d’ici la fin mai.

Les 12 équipes se qualifient pour les éliminatoires. Le premier tour servira à réduire le nombre d’équipes à quatre dans chaque section. Dans la section Eastlink nord, les équipes ayant terminé en 4e et 5e positions à l’issue du tournoi à la ronde s’affronteront, les équipes classées 1 à 3 recevant un laissez-passer. Dans la section Eastlink sud, seule l’équipe de tête méritera un laissez-passer. Les trois séries seront les confrontations des équipes classées 2e et 7e, 3e et 6e, et 4e et 5e.

Une fois la ronde d’ouverture terminée, les séries éliminatoires se dérouleront comme d’habitude avec les demi-finales de la section, la finale de la section et la finale de la coupe Canadian Tire. La LHM tient à remercier les joueurs, le personnel des équipes, les amateurs, les commanditaires et les autres intervenants pour leur soutien et leurs efforts tout au long de la saison 2020-2021 et est ravie que les séries éliminatoires de la coupe Canadian Tire commenceront bientôt.

James Faulkner (directeur des communications de la LHM)
Traduction française par Hugues Chiasson (vice-président aux communications pour le Blizzard d’Edmundston)