*une version française suivra…


After a much-anticipated return to the ice, the Rapids finished the last week of play with a .500 record, obtaining 3 points out of 4 against their Northwestern rivals, the Edmundston Blizzard.
Even though their winning streak was halted at 7 games on Sunday afternoon, the Rapids have continued to play well despite injuries to key players and the fact that they had to play twice at the Jean-Daigle Centre with more than 1400 fans in attendance. The Blizzard’s home building can be an intimidating place to play, but the Rapids seem comfortable in its surroundings, even coming back twice in the late stages to tie the game and force extra time.

Last Wednesday, Brad Mackenzie’s squad made it 7 wins in a row with a 4-3 shootout decision over their rivals. Tyler Boivin was the only player on both sides to find the back of the net in the shootout frame to seal the Rapids’ 8th victory of the season. Nash Smith was responsible for sending the game into overtime, scoring with only 35 seconds remaining in regulation time. Edmundston took the lead at the mid way point of the third period with two power play goals, but the Rapids kept their calm.
“I thought it was a real gutsy win for our group. Not having played in three weeks and being down a couple players, I thought our guys emptied the tank,” mentioned Brad Mackenzie after the game.
“In the third period, we faced some adversity with a couple of power play goals against us, but we stuck with it until the end. We showed a lot of urgency and desperation at the end to tie the score”.

Then on Sunday afternoon, the Rapids erased a two-goal deficit on two occasions. Nick Abbott’s tying goal at the 16-minute mark of the third period sent the game into overtime, but with 34 seconds remaining in the extra session, Isaac Chapman ended Grand Falls’ winning streak with his second tally of the game.
The coaching staff was proud of the effort despite the loss.

Special teams played a big part in those two games. In fact, the Blizzard scored 4 PP goals compared to 2 for the Rapids. Is there reason to be concerned? Let’s just say that Edmundston has lots of talent up front and their fast skaters seem to find the net easier when they have more room to maneuver. However, the Rapids were excellent at even strength, allowing only 2 goals to their opponents at 5 on 5. Note that the overtime winner was scored while playing 3 on 3.

Defenseman Isaac Dixon’s injury was hard to watch, but the latest update on his condition looks promising. Best of luck to him and to goaltender Nolan Boyd who was also injured in the first period of Sunday afternoon’s contest.
On the bright side, Shon-Olivier Roy made his return to the ice on Sunday after being out of the lineup for most of the season due to an injury.

The Rapids will have to wait a while before a return to action. Their next game will be on January 13th when the Campbellton Tigers come to Grand Falls for a Wednesday night matchup at the E.&P. Sénéchal Centre.

Patrick Thibault

*After 14 games played thus far this season, the Rapids are tied with Edmundston for top spot in the Eastlink North mini-division 1 standings with a record of 8 wins, 2 losses and 4 extra time defeats for a total of 20 points. However, the Edmundston Blizzard (12 games played) have one more victory than the Rapids (9).

*Two Rapids’ players lead the league in assists. Drew Toner is first on the list with 19a while Tyler Boivin is second with 18a.
Boivin is also tied for top spot on the scoring list with Edmundston’s Joshua Nadeau. Both players have 28 points, but Nadeau has scored one more goal (11) than Boivin (10).

*The Rapids lead the MHL in power play goals (22) and in PP efficiency at 32.8%. Matthew MacKay and Nash Smith are tied for second in the league with 5 power play goals each to their credit.


Having a veteran presence on a team is always an asset, especially for those who have witnessed the bad moments as well as a rebuilding process. For goaltender Nolan Boyd, who has been part of the Rapids’ inaugural season, there were times where it was difficult to see the light at the end of the tunnel, but all the patience and perseverance has finally paid off. The Fall River (Nova Scotia) native is currently enjoying his best season in Grand Falls, posting a 3.28 goals against average while collecting his first ever shutout in a Rapids’ uniform back on December 8th against the Campbellton Tigers. Boyd has also received an honorable mention as top goaltender in the league for the month of December. His team is also clicking on all cylinders, which makes it even more joyful to be a Rapids’ player nowadays.

Head coach Brad Mackenzie is very pleased with Boyd’s performance thus far this season and he considers his 19-year-old netminder as a major part of his team’s success.
“Nolan is a key piece to our group this season. Obviously, our team went through some struggles the last two seasons, and I think Nolan has had the right mindset to learn from those experiences and work to take on a bigger role on the team,” mentions Mackenzie.
“I think we are all seeing what Nolan is capable of doing as he has been excellent in his starts this last month and I think he is only going to continue to grow more confident in his game”.

Playing in his third campaign with the Rapids, Boyd sees his role has changed since he first came into the league.
“I do feel my role has changed this season. I have been through the rough times with the organization as well as the good times, so just being able to share previous experiences with some of our guys helps and makes them feel comfortable,” says Boyd. “
“Making a positive difference is always something my parents taught me growing up. I am a very vocal guy who isn’t afraid to speak up when needed to”.

Boyd started his playing career with the Bedford NS Blue minor hockey association before joining the Dartmouth Steele Subaru at the midget level. He has also been victorious a few times at the Atlantic Cup Challenge with his teams from Nova Scotia. In his first season with the Rapids in 2018-2019, he played in 23 regular season games for a team that was going through a rebuilding mode. In 2019-2020, Boyd won 6 games between the pipes in 25 games. He has already won 5 games this season while making a huge impact and picking up his team when things weren’t always going their way.
Growing up as a well-rounded athlete, Boyd played competitive baseball and volleyball while also competing in Track and Field. The fact of playing different sports is important to him: “It keeps things fresh and fun!”
Boyd always wanted to become a goalie. “I was always so fascinated about goaltenders and their gear. I was fortunate enough to get some at Christmas in 2007 and I never looked back”.
He also considers his parents as a major part of his success in sports, especially in hockey.
“My parents gave me every opportunity growing up to be successful and I can’t thank them enough for all they do for me and my sisters,” he adds.

From his billet family to the great fan support, Boyd has nothing but good words about his experience with the Rapids’ organization.
“Grand Falls has given me so much love and support over the last three seasons, he says. “My billets Pat and Colette Kavanaugh have done so much for me. I visit after every season because they are truly my second family and I love the town so much. The town and their love for hockey is something that really sticks out to me. When we were going through really hard times as a team, they still showed up and filled the CEPS no matter what the outcome was and I believe that’s a true testament to the people here in this town as they are very loyal, kind and so caring. From a personal standpoint, I cannot thank them enough and I know they will continue to support us. It’s a very small town compared to Halifax but I love it because of how quiet it is and relaxing. Only downfall is how much snow we get here and really how cold it gets,” he adds with a chuckle.

Boyd also likes his team’s chances of pursuing its winning ways and making a deep playoff run.
“Our team is very tight and close which is key for a championship team. I was lucky enough to win a provincial championship with Matty Mackay and Adam Fowlow back in Midget and one of the things we always preached was having a good work ethic and supporting the guy next to you and I see a lot of similarities with our team this season. It’s very exciting because we are starting to see our potential and making a statement to every team that we are not to be taken lightly”.

Boyd left the game on Sunday afternoon after colliding with a Blizzard player. Let’s hope he will be back soon and continue his top-notch goaltending for the Rapids this season.


Hometown: Fall River, NS
Date of birth: February 24, 2001
Position: Goaltender; shoots left
Height and weight: 5’ 10” 180lbs
Favorite hockey player: Marc-André Fleury
Favorite team: Toronto Maple Leafs
Best on-ice hockey moment: winning provincials
Player most likely to model his style after: Juuse Saros
What is your favorite number: 1- “I wore it my whole life”
Favorite movie: The Departed
Favorite TV show: Fresh Prince
Favorite sport outside of hockey: Baseball

*Note that the next Rapids’ weekly report will be available on Thursday January 14th following Wednesday night’s game (January 13th) against the Campbellton Tigers.


Avec un retour anticipé sur la patinoire après quelques semaines de relâche, les Rapides ont obtenu une fiche de .500 au cours de la dernière semaine, obtenant 3 points sur une possibilité de 4 face à leurs grands rivaux du Nord-Ouest, le Blizzard d’Edmundston.
Même si leur séquence de victoires consécutives s’est arrêtée à 7 parties dimanche après-midi, les Rapides ont encore une fois offert un très bon rendement malgré quelques blessures auprès de joueurs clés ainsi que le fait de disputer deux matchs dans un amphithéâtre regroupant plus de 1400 spectateurs par rencontre. L’on doit avouer en effet que le Centre Jean-Daigle peut être un endroit intimidant à évoluer, mais les Rapides semblent y être pourtant très à l’aise. Ils sont même parvenus en deux occasions à revenir de l’arrière tard en temps réglementaire pour forcer la prolongation.

Mercredi dernier, la troupe de l’entraîneur Brad Mackenzie a porté à 7 sa série de victoires consécutives en l’emportant 4-3 en tirs de barrage face au Blizzard. Tyler Boivin a été le seul joueur des deux côtés à faire bouger les cordages en temps supplémentaire, permettant à la formation de Grand-Sault de savourer un 8e gain cette saison. Nash Smith est celui qui a forcé la prolongation en marquant le but égalisateur avec seulement 35 secondes à écouler en temps réglementaire. Edmundston avait pris les devants mi-chemin en troisième, mais les Rapides ont réussi à conserver leur sang-froid.
« Notre équipe a démontré beaucoup de caractère ce soir, surtout que nous n’avions pas joué depuis trois semaines et que nous devions composer avec l’absence de quelques joueurs, » a mentionné Brad Mackenzie au terme de la rencontre.
« Nous avons dû faire face à beaucoup d’adversité en troisième période, surtout après avoir accordé deux buts en supériorité numérique, mais nous avions tout de même tenu le coup. Nous avons tout fait pour égaliser le pointage en toute fin du temps réglementaire ».

Puis dimanche après-midi, les Rapides sont parvenus à effacer un déficit de deux buts en deux occasions. Nick Abbott avait réussi à forcer la prolongation en marquant avec seulement 34 secondes à faire en troisième période, mais Isaac Chapman est venu mettre un terme à la séquence de victoires des Rapides en inscrivant son deuxième filet de la rencontre tard en surtemps.
Malgré tout, les entraîneurs étaient très fiers de la performance de leur équipe.

Les unités spéciales ont joué un rôle important envers l’issue de ces deux rencontres. En effet, le Blizzard a enregistré 4 buts en supériorité numérique en deux sorties comparativement à 2 pour les Rapides. Doit-on s’inquiéter de cette statistique? Disons que les joueurs du Blizzard ont beaucoup de talent sur le plan offensif et leurs patineurs les plus rapides obtiennent définitivement plus de marge de manœuvre lorsqu’ils se retrouvent avec l’avantage d’un homme. Toutefois, les Rapides ont été excellents à forces égales, limitant leurs adversaires à seulement 2 buts à 5 contre 5. À noter que le but inscrit en surtemps a été réalisé alors que les deux formations évoluaient à 3 contre 3.

La blessure sérieuse subie par le défenseur Isaac Dixon était difficile à regarder, mais le dernier compte-rendu sur sa condition semble prometteur. On lui souhaite meilleures des chances, ainsi qu’au gardien Nolan Boyd qui a dû lui aussi quitter la rencontre en raison d’une blessure lors du match disputé dimanche après-midi.

Les Rapides doivent maintenant attendre quelques jours avant de renouer avec l’action. Leur prochain match sera disputé le 13 janvier prochain alors qu’ils accueilleront les Tigres de Campbellton à compter de 19h30 au Centre E.&P. Sénéchal de Grand-Sault.

Patrick Thibault

*Après 14 matchs de disputés, les Rapides se retrouvent à égalité au sommet du classement de la mini-division Eastlink Nord en compagnie du Blizzard d’Edmundston avec un dossier de 8 gains, 2 revers et 4 défaites en temps supplémentaire pour un total de 20 points. Le Blizzard (12 matchs de joués) a cependant une victoire de plus que les Rapides.

*Deux joueurs des Rapides mènent le circuit pour les mentions d’assistance. Drew Toner est celui qui occupe le premier rang à ce chapitre avec 19 mentions d’aide, suivi de Tyler Boivin avec 18.
Boivin se situe également à égalité au premier rang parmi les meilleurs pointeurs du circuit en compagnie de Joshua Nadeau du Blizzard. Les deux joueurs totalisent 28 points, mais Nadeau a marqué 11 buts comparativement à 10 buts pour Boivin.

*Les Rapides mènent la LHM pour les buts marqués en avantage numérique avec 22, ainsi que pour le pourcentage d’efficacité sur le jeu de puissance avec 32,8%. Matthew MacKay et Nash Smith se retrouvent chacun à égalité au deuxième rang du circuit pour les buts inscrits en avantage numérique avec 5 buts à leur crédit.


La présence d’un vétéran auprès d’une équipe est un atout essentiel, surtout ceux qui ont connu les moments les plus difficiles ainsi qu’une phase reconstructive auprès de leur organisation. Pour le gardien de but Nolan Boyd, qui fait partie de l’alignement original des Rapides il y a trois ans, il y a eu bien des occasions où il était difficile de voir la lumière au bout du tunnel. Malgré tout, avec beaucoup de patience et de persévérance, l’espoir renaît. Le portier, natif de Fall River (N.-E.), connaît sans contredit sa meilleure saison à Grand-Sault alors qu’il affiche une excellente moyenne de buts alloués de 3,28, ayant récolté son premier jeu blanc en carrière dans la LHM lors d’un match disputé le 8 décembre dernier face aux Tigres de Campbellton. Boyd a également reçu une mention honorable en tant que gardien de but par excellence du mois de décembre dans le circuit. De plus, sa formation se situe parmi les meilleures du circuit à plusieurs niveaux, ce qui rend l’expérience encore plus plaisante.

L’entraîneur-chef Brad Mackenzie est très satisfait du rendement de Boyd jusqu’à présent cette saison et il le considère comme l’un des éléments clés envers les succès de sa formation depuis le début de la campagne.
« Nolan est un atout important pour nous cette saison. De toute évidence, l’équipe a connu sa part de difficultés lors des deux dernières saisons et je crois que Nolan possède la maturité nécessaire pour apprendre de ces expériences et prendre un rôle encore plus important auprès de l’équipe, » mentionne Mackenzie.
« Nous voyons tous actuellement ce que Nolan est capable d’accomplir puisqu’il a connu d’excellents départs devant le filet lors des derniers mois. Je crois qu’il peut progresser encore davantage dans sa façon de jouer ».

À sa troisième campagne avec les Rapides, Boyd voit lui aussi que son rôle sur l’équipe a beaucoup changé depuis qu’il a fait ses débuts dans le circuit.
« Mon rôle est bien différent cette saison. Je suis passé à travers les mauvais ainsi que les bons moments avec l’organisation, faisant en sorte qu’il est plus facile pour moi de partager mes expériences avec mes coéquipiers afin que ceux-ci se sentent plus confortables dans l’équipe, » mentionne le gardien âgé de 19 ans.
« Faire la différence de façon positive est quelque chose que mes parents m’ont appris depuis toujours. Je suis très vocal et je n’ai pas peur de dire tout haut ce que je pense lorsque c’est nécessaire ».

Boyd a débuté sa carrière avec le programme de hockey mineur de Bedford, en Nouvelle-Écosse. Il a plus tard joint la formation du Steele Subaru de Dartmouth au niveau midget. Il a de plus contribué à la conquête de quelques championnats, notamment celui de la Coupe Challenge de l’Atlantique. À sa première campagne avec les Rapides en 2018-2019, il a disputé 23 rencontres avec une formation qui passait à travers une phase reconstructive. En 2019-2020, Boyd a remporté 6 parties devant le filet en 25 matchs de disputés. Jusqu’à présent cette saison, il compte déjà 5 victoires à son crédit tout en offrant de solides performances et permettant à son équipe de demeurer dans le match quand les choses tournent moins bien.
Athlète très polyvalent depuis un jeune âge, Boyd a aussi évolué de façon compétitive au baseball et au volleyball et a aussi fait partie d’un club d’athlétisme. D’ailleurs, le fait de jouer plusieurs sports est important pour lui.
Boyd avait l’intention depuis qu’il est très jeune de devenir gardien de but au hockey. « Depuis mon enfance, j’ai toujours été fasciné par les gardiens et l’équipement qu’ils portent. J’ai eu l’opportunité d’en obtenir un en 2007 à l’occasion de la fête de Noël et depuis ce temps, ma passion de jouer à cette position n’a jamais cessé ».
Boyd considère également que ses parents ont eu une influence plus que positive auprès de sa carrière sportive, notamment au hockey.
« Mes parents m’ont toujours permis de faire de mon mieux et je ne sais pas comment les remercier pour tout ce qu’ils ont fait pour moi et mes sœurs, » ajoute-t-il.

Que ce soit auprès de sa famille d’accueil ou encore envers le support des partisans, Boyd n’a que de bons mots à l’égard de l’organisation des Rapides et de la ville en général.
« Grand-Sault m’a procuré beaucoup d’amour et de support depuis les trois dernières saisons, » mentionne-t-il. « Ma famille d’accueil, soit Pat et Colette Kavanaugh, en a fait beaucoup pour moi. Je les visite même une fois la saison terminée puisqu’il s’agit d’une deuxième famille pour moi et j’adore la ville. La passion que les gens de Grand-Sault ont pour le hockey est vraiment quelque chose qui m’impressionne. Quand nous avions des moments difficiles, les gens se présentaient quand même en très grand nombre aux CEPS, peu importe les résultats. Cela démontre à quel point ils sont loyaux et gentils. Personnellement, je ne peux jamais les remercier assez pour ce qu’ils ont fait pour nous et je suis convaincu qu’ils vont toujours continuer de nous supporter. Il s’agit d’une ville plus petite en comparaison d’Halifax, mais j’aime sa tranquillité et son confort. Seule chose, c’est que l’on doit admettre que nous avons beaucoup plus de neige ici et c’est certainement plus froid, » ajoute-t-il avec beaucoup d’humeur.

Boyd croit fermement que son équipe a tout ce qu’il faut pour faire un bon bout de chemin cette saison.
« Notre équipe est très unie, ce qui constitue selon moi la clé d’une équipe championne. J’ai été chanceux de remporter des championnats sur la scène provinciale en compagnie de Matt MacKay et Adam Fowlow dans les rangs midgets et s’il y a une chose que l’on visait préconisait toujours, c’était l’éthique de travail. J’y vois des similitudes présentement avec notre équipe cette saison. C’est très excitant puisque nous commençons réellement à voir notre potentiel et nous démontrons aux autres équipes de la ligue que nous ne devons aucunement être pris à la légère ».

Boyd a dû quitter la patinoire dimanche après-midi suite à une collision avec un joueur du Blizzard. Espérons que sa condition n’est pas trop sérieuse afin qu’il puisse poursuivre sur sa lancée devant le filet des Rapides cette saison.


Lieu de résidence: Fall River, N-E
Date de naissance: 24 février, 2001
Position : gardien de but, lance de la gauche
Taille et poids : 5 pieds 10 pouces; 180 livres
Joueur préféré: Marc-André Fleury
Équipe favorite : Maple Leafs de Toronto
Meilleur moment de sa carrière : la conquête de championnats provinciaux
Joueur dont il désire se modeler davantage : Juuse Saros
Numéro de chandail préféré : 1- « Je l’ai porté toute ma vie »
Film préféré: The Departed
Émission de télévision préférée: Fresh Prince
Sport favori autre que le hockey: Baseball

*À noter que le prochain rapport hebdomadaire sera disponible jeudi le 14 janvier suite au match du mercredi soir 13 janvier opposant les Rapides aux Tigres de Campbellton.