*une version française suivra…


As the winning streak has now stretched to 6 games, the Rapids are enjoying their best moments since the team has moved to Grand Falls three seasons ago. And for the first time during that span, the Rapids are sitting first in their division with 17 points, which is 2 pts better than the Edmundston Blizzard who still have three games in hand on their Northwestern rivals.

When a team is on a hot streak, continuous play is the best recipe to maintain rhythm and focus. However, the Rapids have to wait until the recovery phase returns to yellow before returning to action. How this can affect their momentum and chemistry remains to be seen, but we still have to applaud what they have done so far. Not only are they the highest scoring team in the entire league, but they have to be the most exciting one to watch. Game after game, opposing teams struggle to counter a deep offensive team with tremendous talent up front. Grand Falls’ power play is also lethal: the team leads the league in that department with 20 goals and a 35.7% efficiency which is more than 10% better than anyone else in the MHL. A total of five players are among the top 20 on the scoring list as two of them (Tyler Boivin and Drew Toner) are first and second respectively in that category.

But as we mentioned last week, the reason why the Rapids have been so successful lately has to be their play at the defensive end. With only 1 goal allowed in their last two games, Brad Mackenzie’s squad is proving to the other teams in the league that offence is not only their main strength. Goaltending has also been outstanding with Nolan Boyd and Gio DiMattia having both solid starts in net last week.

Another thing we have to mention is the penalty kill which has been a huge factor in turning things around for the team. As they were ranked as the worst team in the league in that department early in the season, the Rapids now have a respectable 74.1% PK efficiency, which is great considering how far they have come over the past few weeks.

Being on pause isn’t what they asked for, but the Rapids are most certainly happy with their record after 12 games. There is always room for improvement but being in their position at this point is what all teams hope for heading into the holiday break.

Patrick Thibault


*After 12 games played thus far this season, the Rapids sit atop the Eastlink North mini-division 1 with a record of 7 wins, 2 losses and 3 extra time defeats for a total of 17 points, which is 2 points better than the Edmundston Blizzard.

*Tyler Boivin has now taken the lead in the scoring race with a record of 10 goals and 16 assists for 26 points. Teammate Drew Toner comes in second with 22 points (5 goals and 17 assists).

Carter McCluskey is 5th on the list with 17 points while Kyle Foreman is 12th with 15 points and defenseman Matthew MacKay is 17th with 14 points.

*Once again this week, Matthew MacKay and Nash Smith are the MHL co-leaders for goals scored on the power play with 5g each. Meanwhile, Tyler Boivin leads the league in power play assists with 8.


One of the brightest young stars to come out of the MHL this season is without a doubt Rapids’ forward Carter McCluskey, a 17-year-old Grand Bay Westfield NB native. Tied for the league lead in goals by a rookie with 9, McCluskey is characterized by his speed and his quick shot. He is also an excellent playmaker who knows how to find his teammates on the ice to create good scoring opportunities.

With 17 points to his credit (9g 8a) in 12 games played thus far this season at the junior A level, the Rapids’ rookie sensation has amazed fans and impressed his coaches by his talent and maturity for such a young age.

“Carter is a very competitive player who has a quiet confidence about him,” mentions Rapids’ head coach Brad Mackenzie.

“We knew when we acquired Carter last season that he would be able to produce at this level and he has certainly not disappointed with his ability to get on the scoring sheet”.

McCluskey finished atop the scoring list last season in the NB/PEI Midget major league with 63 points (36g 27a) in 39 games for the St.John Vitos. In 4 playoff games before play was shut down, he already had 5 goals to his credit.

If we look at his season’s stats, McCluskey’s transition from midget to junior has gone tremendously well.

“I think the transition went smoothly for me. It has just transferred from the way I played in midget,” says the young forward.

“Junior is different for sure because there are a lot of older and bigger guys and it’s faster. But aside from that, it’s roughly the same. I worked a lot on getting faster and stronger over the summer so that helped me make the adjustment easier”.

McCluskey comes from a hockey family that saw his father and older brothers play the game at a high level. His brother Connor, two years older, also plays in the MHL with the Fredericton Red Wings.

His hockey career started at 5 years-old when he began following his father and older brothers play the game.

It seems that McCluskey and Edmundston Blizzard’s Josh Nadeau have a good competition going on as they practically have followed the same path to the junior ranks. Nadeau is 3rd on the MHL scoring list with 21 points while McCluskey is 5th with 17 points.

Asked if there was a certain rivalry between him and his counterpart, McCluskey doesn’t characterize it that way.

“I played with Josh for Team New Brunswick and he’s a good player, but I wouldn’t say it’s a rivalry. People often compare us though because we have some similarities, but I think we have our differences as well,” mentions McCluskey.

The Rapids’ 6-game winning streak has had a huge impact on young players such as McCluskey who sees his team among the best in the league this season.

“The main thing I like about our team is how close we are with one another, so I think that helps us on the ice to be successful. I also think we have a really deep team and once we get everything together and going in the right direction, we will be a tough team to beat”.

McCluskey enjoys his stay in Grand Falls as he considers it a great hockey town. “I really like my experience here. Everyone supports us and people are really nice”.

The coaching staff is also very happy to have such a talented player on the squad. “Carter has a dangerous shot and a knack for capitalizing on his scoring chances,” adds coach Brad Mackenzie. “I think the exciting element of Carter’s game is his work ethic and high energy style. This style of game allows him to have a high ceiling in terms of his potential as a player”.


Hometown: Grand Bay Westfield, NB
Date of birth: August 17, 2003
Position: Left wing, shoots left
Height and weight: 5’ 9” 155lbs
Last team he played for: St John Vitos (midget)
Favorite hockey player: Auston Matthews
Favorite team: Toronto Maple Leafs
Best on-ice hockey moment: winning Bantam championship
Player most likely to model his style after: Auston Matthews
Favorite movie: Joe Dirt
Favorite TV show: Riverdale
Favorite sport outside of hockey: Biking
Favorite quote: “Do what they think you can’t”.


Alors que la séquence de victoires consécutives des Rapides est présentement de 6 parties, l’équipe connaît sans contredit ses meilleurs moments depuis qu’elle s’est établie à Grand-Sault lors de la campagne 2018-2019. Puis pour la première fois en trois saisons, les Rapides se retrouvent au premier rang de leur division avec une récolte de 17 points, soit 2 pts de plus que leurs rivaux du Nord-Ouest, soit le Blizzard d’Edmundston qui détient toutefois trois matchs en main.

Lorsqu’une équipe connaît une séquence aussi fructueuse, disputer le plus de parties possibles pendant un court laps de temps est très souvent la recette pour maintenir le rythme. Cependant, les Rapides doivent désormais attendre la phase Jaune du plan provincial avant d’effectuer un retour à l’action. Comment ceci peut affecter leur momentum ou encore la chimie d’équipe reste à voir, mais nous devons tout de même applaudir ce que la troupe de l’entraîneur Brad Mackenzie est parvenue à accomplir jusqu’à présent. Non seulement les Rapides demeurent la meilleure équipe en offensive du circuit au niveau des buts enregistrés, mais elle est sûrement la plus excitante à voir évoluer sur la patinoire depuis un certain temps. Match après match, les formations adverses doivent essayer de contenir autant que possible une attaque dévastatrice comprenant beaucoup de profondeur et de talent. Le jeu de puissance des Rapides est également des plus dangereux : l’équipe mène la LHM avec 20 filets en supériorité numérique et se situe au premier rang également au niveau du pourcentage d’efficacité en avantage numérique avec 35,7%, ce qui est 10% de plus que l’équipe qui se situe au second rang à ce chapitre. De plus, un total de cinq joueurs se retrouvent parmi les 20 meilleurs pointeurs du circuit, dont Tyler Boivin et Drew Toner qui se classent respectivement premier et deuxième sur cette liste.

Toutefois, comme nous l’avons précisé la semaine dernière, l’une des raisons principales entourant les succès des Rapides depuis un certain temps se situe en défensive alors que leur performance à ce niveau est tout à fait exceptionnelle. En effet, la formation de Grand-Sault n’a alloué qu’un seul but à ses adversaires au cours de leurs deux dernières sorties, démontrant ainsi aux autres équipes du circuit que les Rapides sont autant efficaces à se défendre dans leur propre zone que marquer des buts. L’on doit mentionner également que la performance des gardiens à été à la hauteur alors que Nolan Boyd et Gio DiMattia ont tour à tour brillé devant le filet lors des deux matchs disputés la semaine dernière.

Un autre point important à souligner, c’est la performance de l’équipe à court d’un homme en comparaison avec celle offerte en début de campagne. En effet, l’équipe affichait le pire pourcentage d’efficacité du circuit à un certain moment, mais c’est tout un revirement de situation que les Rapides ont connu depuis le début de leur séquence victorieuse. Ce pourcentage se situe actuellement à 74,1%, ce qui est très respectable pour une équipe qui est partie d’aussi loin en très peu de temps dans le but d’améliorer son jeu à ce niveau.

Le fait de se retrouver à l’écart du jeu n’est certainement pas ce que les Rapides auraient souhaité, mais l’équipe est sûrement très heureuse de sa fiche après 12 parties. Il y a évidemment toujours place à l’amélioration, mais toutes les équipes du circuit aimeraient bien se retrouver avec une séquence aussi fructueuse à l’approche de la pause du temps des fêtes.

Patrick Thibault


* Après 12 matchs de disputés cette saison, les Rapides occupent le premier rang de la mini-division Eastlink Nord avec un dossier de 7 victoires, 2 revers et 3 défaites en temps supplémentaire pour un total de 17 points, soit 2 pts de plus que le Blizzard d’Edmundston.

*Tyler Boivin a pris possession du premier rang chez les meilleurs pointeurs du circuit des Maritimes avec une fiche de 10 buts et 16 mentions d’aide pour 26 points. Son coéquipier Drew Toner se situe au deuxième rang à ce chapitre avec un dossier de 5 buts et 17 mentions d’assistance pour 22 points.

La recrue Carter McCluskey (17 points) se retrouve au 5e rang sur cette liste, Kyle Foreman (15 pts) est au 12e rang alors que le défenseur Matthew MacKay se situe au 17e rang avec 14 points.

*Encore une fois cette semaine, Matthew MacKay et Nash Smith occupent chacun la tête au chapitre des buts marqués en avantage numérique avec 5b.

Pour sa part, Tyler Boivin mène la LHM pour les mentions d’assistance en AN avec 8 passes à son crédit.


Sans l’ombre d’un doute, Carter McCluskey (17 ans) se retrouve parmi les jeunes joueurs les plus talentueux à intégrer le Circuit Junior A des Maritimes cette saison. Originaire de Grand Bay Westfield (NB), McCluskey se situe présentement à égalité pour les buts marqués par un joueur recru (9) et occupe le 5e rang parmi les meilleurs pointeurs du circuit avec une récolte de 17 points. Un marqueur naturel, il est également caractérisé par sa grande vitesse, son lancer rapide et par son excellence à fabriquer des jeux.

Sa fougue sur la patinoire et son intensité au jeu ont épaté les amateurs jusqu’à présent cette saison, mais ses entraîneurs sont aussi très heureux par son rendement à tous les niveaux.

« Carter est un joueur très compétitif qui semble très confiant dans ses moyens, » précise Brad Mackenzie, entraîneur-chef des Rapides.

« Nous savions lorsque nous avons acquis Carter la saison dernière que ce dernier serait capable de produire à ce niveau de jeu et il n’a sûrement pas déçu puisqu’il se retrouve régulièrement sur la feuille de pointage ».

McCluskey a terminé la saison 2019-2020 au premier rang des meilleurs marqueurs de la Ligue midget NB/IPE avec un impressionnant dossier de 36 b et 27 p pour 63 pts en 39 matchs de disputés avec les Vitos de St-Jean. En 4 parties éliminatoires, il a enregistré 5 buts en seulement 4 parties.

Si l’on regarde ses statistiques à sa première saison junior, il est juste de constater que la transition s’est très bien déroulée jusqu’à présent.

« Je crois que la transition au junior se fait bien pour moi puisque j’ai été capable de transférer ce que j’ai appris dans les rangs midgets, » mentionne le jeune attaquant.

« C’est certain que le niveau junior A se différencie du midget par le physique des joueurs, leur vitesse et leur âge, mais le reste se ressemble. J’ai personnellement dû travailler plus fort au cours de l’été à améliorer ma vitesse et devenir plus fort physiquement afin que l’adaptation soit plus facile dans mon cas ».

McCluskey est issue d’une famille mordue de hockey alors que son père et ses frères ont tous évolué à un niveau de jeu très relevé. D’ailleurs, son frère Connor, deux ans l’ainé de Carter, évolue lui aussi dans la LHM avec les Red Wings de Fredericton.

Il a d’ailleurs débuté sa carrière à l’âge de 5 ans en suivant de près l’évolution de son père et ses frères.

Un autre joueur qui a pratiquement accompli le même parcours que McCluskey est la jeune sensation du Blizzard d’Edmundston, Joshua Nadeau, qui se situe au 3e rang de la LHM avec 21 points, soit 4 pts de plus seulement que McCluskey. Selon ce dernier, il n’y existe pas vraiment une rivalité entre les deux joueurs même si l’on avait tendance à l’analyser autrement.

« J’ai joué avec Josh pour Équipe Nouveau-Brunswick et il est un très bon joueur, mais je ne dirais pas que nous sommes des rivaux. Les gens ont souvent tendance à nous comparer puisque nous possédons quelques similitudes dans notre jeu, mais je crois aussi que nous avons chacun nos forces et différences dans notre approche ».

La séquence de 6 victoires consécutives des Rapides a eu un effet très bénéfique sur les jeunes joueurs des Rapides, dont McCluskey qui voit sa formation comme étant l’une des forces cette saison dans le circuit.

« Ce que j’aime avant tout de notre équipe, c’est la façon dont nous sommes très près l’un de l’autre. Je crois que cela nous aide beaucoup par rapport à notre performance sur la patinoire. Je crois aussi que nous avons beaucoup de profondeur sur l’équipe et lorsque nous parviendrons à mettre tout ensemble, nous serons définitivement difficiles à vaincre ».

McCluskey aime bien son expérience à Grand-Sault, un endroit qu’il considère comme étant une excellente ville de hockey. « J’apprécie bien mon séjour ici. Tout le monde supporte l’équipe et les gens sont très gentils ».

Ses entraîneurs sont également très heureux d’aligner un joueur aussi talentueux sur l’équipe. « Carter est habile à trouver une façon d’obtenir de bonnes chances de marquer, » mentionne Brad Mackenzie. « Je considère que son atout le plus important est son éthique de travail et son énergie sur la patinoire. Le style de jeu qu’il démontre lui permet de viser les plus hauts sommets en tant que joueur de hockey ».


Lieu de résidence: Grand Bay Westfield, NB
Date de naissance: 17 août, 2003
Position : ailier gauche, lance de la gauche
Taille et poids : 5 pieds 9 pouces; 155 livres
Dernière équipe avec laquelle il a évolué : St.John Vitos (midget)
Joueur préféré: Auston Matthews
Équipe favorite : Maple Leafs de Toronto
Meilleur moment de sa carrière : remporter le championnat dans la catégorie Bantam
Joueur dont il désire se modeler davantage : Auston Matthews
Film préféré: Joe Dirt
Émission de télévision préférée: Riverdale
Sport favori autre que le hockey: le vélo
Citiation préférée: “Do what they think you can’t”.