RAPIDS’ WEEKLY REPORT – November 30, 2020

*une version française suivra…


As they pursued their winning ways with two more victories last weekend, the Rapids have now surpassed the .500 mark for the first time this season and pushed their winning streak to three games. Great things were seen over this very productive sequence as it seems apparent that the players are adapting well to the system and to the way the coaching staff wants them to perform on the ice on a regular basis. Not only have they shown once again their domination on the scoring front, but the Rapids were also able to limit the damage at the defensive end even though their opponents came close to staging a comeback on a few occasions. However, Brad Mackenzie’s squad remained focused and calm, taking back quickly the momentum to their advantage.

Their quick transition play from one end to the other was remarkable, leaving their opponents deep into their own zone. Playing either at full strength or shorthanded, the Rapids applied a strong forechecking game, creating turnovers and many scoring chances. To prove how much they could press the play to their advantage, Grand Falls registered a total of 75 shots on goal during those two games played over the weekend.

Another encouraging sign is the fact that there seems to be no intimidation factor playing away from home. In fact, all 4 wins acquired thus far have been on the road. The Rapids will play 5 of their next 6 games at the E.&P. Sénéchal Centre, which should be even more to their favor. Playing as well as they are right now, it is a matter of time before they register their first win in front of their fans.

There are also some very dazzling statistics to consider: the team leads the league in scoring with 50 goals in 9 games. The Miramichi Timberwolves come in second in that department with 11 fewer goals and with the same number of games played (9). The Rapids still lead the MHL in power play goals with 19, which is 5 more than the Timberwolves who come in second. Grand Falls also leads all teams with an impressive 45.2% PP efficiency; no other team in the league has yet reached 30% in that statistical category.

As mentioned previously, chemistry seems to be building among the new players and playing into the system is coming gradually and most certainly in the right direction. Even though the team has become an amazing scoring machine, we are starting to see some great things on the defensive end, which is the main reason why the Rapids were able to pick up 4 points in the standings last weekend.

Patrick Thibault

*Drew Toner had a great weekend offensively, registering 5 points in two games with a 1 goal and 4 assists. This great performance has propelled him into third spot among the league’s scoring leaders with a record of 5 goals and 12 assists for 17 points.

Tyler Boivin, who held the top spot last week in the scoring race, has now seen Edmundston’s Josh Nadeau take over the lead. Nadeau has a total of 20 points (9g 11a) while Boivin follows with 18 points (6g 12a).

Carter McCluskey, who also had a very productive weekend with 2g and 2a, is ranked 7th among the scoring leaders with 7g and 7a for 14 points.
Matthew MacKay is 11th on the list with 6g and 7a for 13 points while Kyle Foreman is 13th with 4g and 8a for 12 points.

*Matthew MacKay and Nash Smith both share the league lead for power play goals with 5 to their credit. Josh Nadeau of Edmundston and Matt Gordon of Miramichi follow with 4 PP goals each.

*Goaltending has been very good in those three straight wins. Gio DiMattia has played in 338 minutes between the pipes thus far, registering a goals against average of 4.27. Nolan Boyd has a 4.47 GAA average in 215 minutes of play.


It is never easy for a 16-year old to find himself comfortable among the elite junior hockey players in the Maritimes. But for Antoine Roy, a native of Petit-Richer N.B., the adjustment was gradual and even remarkable. We have to say that for Roy, the very first pick made by the Rapids in the 2020 MHL draft, it is not the first time that he has made to make his mark among the oldest players on the team.

“It has happened before that I had to compete against and with players older than myself,” he mentions.
“The exhibition games we played before the start of the regular schedule really helped me to adapt and I thought I was ready to start the season”.
In fact, the young forward did not waste any time finding his way on the team and into the league, scoring a goal and picking up a pair of assists in exhibition play and recording 3 goals and 6 assists in 9 games played thus far in the regular season. He has also picked up 3 points (1g 2a) on the power play.

Roy has made the grade remarkably well since the beginning of his minor hockey career which started in the Chaleur region when he was only 5 years old. He played for the pee-wee Acadie-Bathurst Titan and bantam with the Northern Blackhawks where he scored 29 goals in 24 games while picking up 17 assists.
Last season, at 15 years old, he completed his first season in midget with Rothesay Netherwood, scoring 14 goals and obtaining 22 assists for 36 points in 44 games for the private institution renowned for the quality of their hockey program.

Rapids’ head coach Brad Mackenzie had only good words for his rookie player before the start of the season. He believes that Roy will someday suit up for a QMJHL team and make his mark. He also considers him a strong player with an excellent work ethic.

Roy sees himself as a player with good vision of play.
“I can play in different situations. I also like to use my size to my advantage to protect the puck, which creates better opportunities for my teammates” mentions the young forward who is listed at 6’1 and 184lbs.

As the Rapids are having their part of success recently, Roy is confident that the mix of veterans and young players will be beneficial to the team.
“Our team’s strength rests with that good mix, which will improve our chances of doing well this season. Despite a rough start, I think better things are still ahead for us”.

If the adaptation period hasn’t been too hard on the ice, it was even better with his new hockey town. As a mater of fact, Roy enjoys his stay in Grand Falls.
“So far, I really like my experience here. Grand Falls is a small community which resembles a lot Petit-Rocher. People here are very nice and really like their hockey”.


Hometown: Petit Rocher, NB
Date of birth: June 3, 2004
Position : Center, shoots left
Height and weight : 6’ 1” 184lbs
Last team he played for : Rothesay Netherwood School
Favorite hockey player: Nathan MacKinnon
Favorite team : Montreal Canadiens
Best on-ice hockey moment : taking part in the Quebec international pee-wee tournament
Player most likely to model his style after: Nathan MacKinnon
Favorite movie: Extraction
Favorite TV show: Prison break
Favorite sport outside of hockey: Basketball
Favorite quote: “We miss 100% of the shots you don’t take”.


Avec une récolte de deux victoires lors du dernier week-end, les Rapides ont surpassé la barre de .500 pour la première fois cette saison, tout en portant à trois leur série de victoires sans défaites. L’équipe a montré de belles choses sur la patinoire et il est évident que l’on semble mieux s’intégrer et s’adapter au système de jeu préconisé par les entraîneurs. Non seulement a-t-on démontré encore une fois une domination sur le plan offensif, mais les Rapides ont également été en mesure de contrer leurs adversaires même si ces derniers sont parvenus à réduire l’écart à quelques occasions. La troupe de Brad Mackenzie a néanmoins été capable de reprendre le momentum en fin de rencontre pour s’assurer de la victoire.

Les Rapides ont démontré une transition de jeu exemplaire, laissant leurs adversaires à se défendre continuellement dans leur propre zone. Que ce soit à forces égales ou même en situation d’infériorité numérique, la formation de Grand-Sault a appliqué un échec avant qui a provoqué plusieurs revirements, obtenant ainsi de bonnes chances de marquer. Avec preuve à l’appui : les Rapides ont complètement anéanti leurs opposants au chapitre des tirs au but, dirigeant un total de 75 tirs au but lors de leurs deux parties à l’horaire.

Ce qui est encourageant également, c’est que l’on ne semble n’avoir aucun complexe sur les patinoires adverses. D’ailleurs, toutes les victoires accumulées jusqu’à présent cette saison ont été acquises à l’étranger. Les Rapides disputeront 5 de leurs 6 prochaines parties à domicile, ce qui devrait être un atout important. De la façon dont joue l’équipe présentement, ce n’est qu’une question de temps avant que cette formation enregistre un premier gain devant ses partisans.

Les statistiques sont aussi très impressionnantes : l’équipe domine le circuit avec une récolte de 50 buts en 9 parties. Il s’agit de 11 buts de plus que les Timberwolves de Miramichi qui suivent au second rang à ce chapitre, et ce, avec le même nombre de matchs de disputés (9). Les Rapides dominent toujours la LHM pour les buts enregistrés en avantage numérique avec 19, soit 5 de plus que les Timberwolves qui occupent le deuxième rang. Puis Grand-Sault possède un pourcentage d’efficacité de 45,2% sur le jeu de puissance; aucune autre formation du circuit ne se retrouve avec un pourcentage dans les 30% à ce niveau.

Tel que mentionné, la chimie semble s’installer chez les nouveaux éléments qui ont été ajoutés sur l’équipe cette saison et le système de jeu semble s’installer de façon très efficace de match en match. Même si l’équipe marque des buts à la tonne, l’on commence à voir de meilleures choses sur le plan défensif et c’est pourquoi d’ailleurs l’on a réussi à ajouter 4 gros points au classement lors du dernier week-end.

Patrick Thibault

*Drew Toner a connu toute une performance en attaque lors de la dernière fin de semaine, récoltant 5 points à sa fiche (1b 4p). Cette prestation lui permet de se hisser au troisième rang parmi les meilleurs pointeurs du circuit avec un dossier de 5 buts et 12 mentions d’aide pour un total de 17 points.

Tyler Boivin, qui occupait la semaine dernière le premier rang chez les meilleurs compteurs, a été devancé cette semaine par Josh Nadeau du Blizzard. Nadeau détient une fiche de 9b et 11p pour 20 points alors que Boivin a marqué 6b et amassé 12p pour un total de 18 points.

Carter McCluskey, qui a également obtenu une bonne production en attaque le week-end dernier avec 2b et 2p, se retrouve présentement au 7e rang des meilleurs pointeurs avec 7b et 7p pour 14 points.
Matthew MacKay occupe le 11e rang avec une production de 6b et 7p pour 13 points alors que Kyle Foreman se situe au 13e rang avec une fiche de 4b et 8p pour 12 points.

*Ce sont deux joueurs des Rapides qui dominent la ligue pour les buts marqués en avantage numérique, soit Matthew MacKay et Nash Smith qui partagent le premier rang avec 5 buts chacun sur le jeu de puissance.

*Du côté des gardiens de but, Gio DiMattia détient une moyenne de buts alloués de 4,27 en 338 minutes de travail devant le filet. Nolan Boyd a pour sa part disputé 215 minutes devant la cage, enregistrant une moyenne de buts alloués de 4,47.


Il n’est jamais facile pour un jeune joueur de 16 ans de s’intégrer parmi l’élite de hockey junior aux maritimes. Pour Antoine Roy, natif de Petit-Rocher au Nouveau-Brunswick, l’adaptation a été graduelle, mais il s’agissait également de déjà vu dans la carrière du jeune attaquant. Roy, qui a été le premier choix des Rapides et troisième au total lors du repêchage de la LHM en juin dernier, a l’habitude de bien se débrouiller parmi la cour des grands.

« Ce n’est pas la première fois que je dois évoluer face à des joueurs plus vieux que moi, » mentionne-t-il.
« Les parties hors concours que nous avons joués m’ont beaucoup aidé et je crois que j’étais prêt à entreprendre la saison ».
En effet, Roy n’a pas tardé à faire sa marque avec sa nouvelle formation, récoltant un dossier de 1 but et 2 aides en six parties préparatoires et de 3 buts et 6 mentions d’aide en 9 rencontres disputées jusqu’à présent en saison régulière. Il a de plus amassé 3 points (1b 2p) en situation de supériorité numérique.

Il a gravi les échelons de brillante façon, débutant sa carrière à l’âge de 5 ans dans la région Chaleur. Il a porté les couleurs du Titan d’Acadie-Bathurst au niveau pee-wee et des Blackhawks du Nord dans la catégorie bantam ou il a récolté 46 points en 24 parties (29b 17p). La saison dernière, à l’âge de 15 ans seulement, il a complété sa première saison midget avec la formation de Rothesay Netherwood, affichant un dossier impressionnant de 14 buts et 22 aides pour 36 points en 44 matchs de disputés avec cette institution privée renommée pour la qualité de son programme.

Excellent dans les deux sens de la patinoire, Roy a reçu beaucoup d’éloges de la part de son entraîneur en début de saison. Brad Mackenzie croit d’ailleurs que son jeune joueur possède les qualités nécessaires pour faire sa marque dans la LHJMQ. Il le considère comme étant un joueur très fort physiquement, possédant à la fois une éthique de travail exemplaire.

Roy se considère comme étant un joueur possédant une bonne vision du jeu.
« Je peux évoluer dans différentes situations. J’aime également utiliser ma taille pour protéger la rondelle et cela me permet de créer des opportunités pour mes coéquipiers, » mentionne le joueur de 6 pieds et 1 pouce et 184 livres.

Alors que les Rapides connaissent de bons moments depuis un certain temps sur la patinoire, Roy est confiant que le mélange de vétérans et de jeunes recrues aura un effet bénéfique pour l’équipe en cours de route.
« La force de notre équipe repose avant tout sur ce mélange, ce qui nous permettra d’augmenter nos chances de bien faire cette saison. Malgré un début difficile, je crois que nous allons avoir du succès ».

Si la période d’adaptation n’a pas été tellement difficile sur la patinoire, elle l’est encore moins auprès de sa nouvelle ville de hockey. En effet, Roy adore son expérience à Grand-Sault.
« Jusqu’à maintenant, j’aime vraiment l’expérience ici. Grand-Sault est une petite ville qui ressemble beaucoup à Petit-Rocher. Les gens sont vraiment gentils et adorent le hockey ».


Lieu de résidence: Petit-Rocher, N.-B.
Date de naissance: 3 juin, 2004
Position : joueur de centre, lance de la gauche
Taille et poids : 6 pieds 1 pouce; 184 livres
Dernière équipe avec laquelle il a évolué : Rothesay Netherwood School
Joueur préféré: Nathan MacKinnon
Équipe favorite : Canadiens de Montréal
Meilleur moment de sa carrière : avoir pris part au tournoi international pee-wee de Québec
Joueur dont il désire se modeler davantage: Nathan MacKinnon
Film préféré: Extraction
Émission de télévision préférée: Prison Break
Sports favoris autres que le hockey: Basketball
Citation préférée : “L’on manque 100% des lancers que l’on ne prend pas ».