RAPIDS’ WEEKLY REPORT – November 23, 2020


*une version française suivra…

As we complete the first month of the MHL regular season, it is without a doubt that the Rapids have been noticed around the league with their spectacular offensive showing. In 7 games played thus far, Grand Falls leads the league in goals scored (38) and power play goals (15). They also have the best PP percentage in the entire MHL with an efficiency of 46.9% and now have the leading scorer in the league in Tyler Boivin.
Despite having their share of problems on the defensive end, we have to admit that the Rapids brand of hockey is as exciting as it gets; they have been scoring at a torrid pace, averaging 5 goals per game as three or four goal deficits are no longer a major obstacle. It also appears that the level of confidence among players is at an extremely high level.

Sunday afternoon’s game in Fredericton was in fact the best one they played thus far, not only because of their 9-goal outburst, but especially the way they were able to shut out their opponents for two periods after giving up three goals in the opening frame. As Brad Mackenzie mentioned after the contest: “this was the most complete game we have played this season as everyone contributed in a very positive way”.
After an offensive minded first period, the Rapids were able to tighten things up in the second, to a point where they allowed only 1 shot on goal to their opponents through the first 9 minutes of play. Holding on to their leads has been a major reason why the Rapids have not been able to add more points in the standings, so it seems that this team is learning to better manage the game and play a more defensive style when needed.
Another positive sign from Sunday’s contest was the way the players were able to handle themselves in the third period when things started to get physical. Discipline on their part led to power plays as they cashed in on three occasions to put the game away for good.

Friday night’s tilt against the Miramichi Timberwolves could have ended with a different result, but we should be amazed by the way the Rapids were able to come back from a 3-goal deficit with under 6 minutes remaining in regulation time. Once again, the Rapids were defeated in extra time as the shootout session continues to be a problem scoring goals. The turning point of that game occurred late in the second period as the Timberwolves scored four unanswered goals to take a 5-3 lead into the third frame. Still, the Rapids came close to completing a major comeback as they once again tied the game late in regulation time.

Indeed, the Rapids have been very much noticed around the league with a rebuilt offence and a confidence level that is unmatched compared to the two previous seasons since the team has found its home in Grand Falls. If they continue to play responsibly on the defensive side and stay out of the penalty box, who knows what this team can do. They certainly have all the talent they need to make a great run.

Patrick Thibault

* Tyler Boivin had a great weekend with 3 goals and 3 assists for 6 points. That performance has propelled him on top of the MHL scoring race with a record of 6 goals and 10 assists for 16 points. He leads Valley’s Aaron Brown by 2 points.
Drew Toner is 7th on the scoring list with 4 goals and 8 assists for 12 points while rookie Carter McCluskey (5g 5a) and Kyle Foreman (2g 8a) come respectively 9th and 12th on the scoring list.

*Matthew MacKay and Nash Smith both share the lead in goals scored on the power play with 4. They are also on top of the league in that department, tied with Matt Gordon of Miramichi who also has tallied 4 PP goals.

*Since the start of the regular season schedule, the Rapids have lost 4 games by a 1-goal margin, including 3 in the shootout frame. If we would add those 3 extra points to the standings, the Rapids could find themselves tied with Edmundston for first spot in Eastlink North mini division with a total of 10 points.
If we add the 3 overtime losses during the exhibition schedule and 1 defeat in regulation time by a difference of 1 goal, the Rapids have dropped a total of 8 one-goal games since they have hit the ice in 2020-2021.

*Forward Sam Mossman and defenseman Zachary Cormier have decided to return home to pursue their studies.
Mossman played in one game this season for the Rapids while Cormier suited up for 5 games, picking up 4 assists.


When the Rapids learned that Tyriq Outen could not return to action this season, it was absolutely necessary to add another goaltender to support the experienced Nolan Boyd. They needed a junior-ready netminder and when the QMJHL camps were completed, Grand Falls was more than happy to add to their squad Gio DiMattia, a 17-year-old 5th round pick by the Rapids in the 2020 MHL draft.

Also recruited by the Moncton Wildcats of the QMJHL, DiMattia has been solid between the pipes since the start of the MHL regular campaign. He isn’t recognized as a spectacular type netminder, but more of a technical goalie who uses his size (6’3”) to his advantage.
“Gio is a big goalie who moves well and plays a sound positional style,” mentions head coach Brad Mackenzie.
“He reads the play well, controls rebounds and manages the game with confidence”.

DiMattia started his playing career in his hometown of Halifax where he played Atom house, Atom AA, two seasons at the Pee-Wee AAA level, two more seasons in Bantam and minor Midget AAA. He also played last season in major Midget with the Cole Harbour Wolfpack where he compiled a 3.49 goals-against average and an .890 save percentage.

Ever since his young age, goaltending has always been his passion. His career highlights thus far are winning provincials and getting drafted in the QMJHL by the Moncton Wildcats.
DiMattia also enjoys his stay in Grand Falls.
“It’s been unbelievable here. The support from our fans is terrific and my billet family is just fantastic,” he mentions.
DiMattia is very enthusiastic and optimistic about his team’s chances of doing very well this season.
“I think we have a great team, a great group of guys and good coaching. We can most certainly be one of the top teams in the league this season”.

In 5 games played between the pipes this season, DiMattia has a 4.32 goals against average and a .866 save percentage. He was also named the star of the second week in the MHL after a terrific outing against the Edmundston Blizzard in a tough 4-3 shootout loss on November 7th as he faced a total of 37 shots on goal.


Full name: Giovacchino DiMattia
Hometown: Halifax, NS
Date of birth: April 29, 2003
Position : goaltender, shoots left
Height and weight : 6’ 3” 163lbs
Last team he played for : Cole Harbour Wolfpack (Major Midget)
Favorite hockey player: Marc-André Fleury
Favorite team : Vegas Golden Knights
Best on-ice hockey moment : winning provincials
Player most likely to model his style after: Marc-André Fleury
Favorite movie: Rocky 4
Favorite TV show: Chicago PD
Favorite sport outside of hockey: Golf, boating, 4-wheeling
Favorite quote: “Life is not about how hard you can hit but how hard you can get hit and still keep moving forward”.


Alors que nous venons de compléter le premier mois d’activité en saison régulière dans la LHM, il est plus qu’évident que les Rapides en impressionnent plusieurs dans l’entourage du circuit par leur performance exceptionnelle en attaque. En 7 parties de disputées jusqu’à présent, la formation de Grand-Sault domine la ligue au chapitre des buts marqués (38) et pour les buts inscrits en avantage numérique (15). Les Rapides détiennent également le meilleur pourcentage d’efficacité sur le jeu de puissance avec 46,9% et alignent présentement le meilleur pointeur du circuit en Tyler Boivin.

Malgré quelques lacunes sur le plan défensif, l’on doit admettre que le style préconisé par les Rapides cette saison est très spectaculaire. D’ailleurs, l’équipe marque à un rythme effréné alors qu’elle enregistre en moyenne 5 buts par partie tout en démoralisant leurs adversaires avec des remontées exceptionnelles en fin de rencontre. Disons que le niveau de confiance est très élevé actuellement au niveau des joueurs.

Le match de dimanche après-midi à Fredericton fut sans l’ombre d’un doute le meilleur disputé par les Rapides cette saison, non seulement parce que l’équipe a marqué à 9 reprises, mais surtout par la façon qu’ils ont été capables de neutraliser leurs adversaires pendant deux périodes après avoir alloué 3 buts dès le premier engagement.
Comme l’a mentionné l’entraîneur Brad Mackenzie au terme de la rencontre : « Il s’agissait de l’un de nos matchs les plus complets joués cette saison alors que nous avons reçu une contribution complète de la part de tous nos joueurs ».

Après un premier vingt minutes de jeu axé sur l’offensive, les Rapides ont été en mesure de resserrer le tout, n’accordant qu’un seul tir au but à leurs opposants lors des 9 premières minutes d’action en deuxième période. Il va sans dire que cette formation connaît certaines difficultés à maintenir leurs avances dans le match, ce qui explique surtout pourquoi l’on a ajouté moins de points au classement depuis le début de la campagne. Toutefois, il était encourageant de voir à quel point les Rapides ont pu gérer la partie et préconiser un style plus défensif pour l’emporter face aux Red Wings.
Un autre signe positif que l’on a été témoin dimanche après-midi, c’est la façon dont les joueurs se sont comportés lorsque les esprits se sont échauffés en troisième période. La discipline fut de mise, ce qui a permis aux Rapides d’inscrire trois buts en supériorité numérique pour s’assurer définitivement de la victoire.

Le duel disputé vendredi soir face aux Timberwolves de Miramichi aurait pu avoir un résultat bien différent, mais l’on doit être encore très impressionné par la manière que les Rapides ont pu revenir de l’arrière avec un déficit de trois buts avant moins de 6 minutes à écouler en temps réglementaire. Le point tournant de la rencontre fut sans contredit les quatre buts sans réplique inscrits par les visiteurs en deuxième période alors qu’ils ont entrepris le troisième engagement avec une avance 5-3. Mais, encore une fois, les Rapides sont venus bien près de compléter une brillante remontée après avoir égalisé le pointage tard en troisième.

En effet, les Rapides en ont surpris plusieurs depuis le début de la saison par leur performance remarquable en offensive. Si cette formation continue de jouer de façon responsable sur le plan défensif et évite autant que possible le banc des pénalités, le succès suivra sans doute. Avec tout le talent qui entoure cette équipe, le meilleur reste encore à venir.

Patrick Thibault

*Tyler Boivin a connu tout un week-end alors qu’il a inscrit 3 buts tout en récoltant 3 mentions d’aide pour un total de 6 points en deux sorties. Cette performance lui permet d’ailleurs de se retrouver en tête des meilleurs pointeurs du circuit à l’heure actuelle avec un dossier cumulatif de 6 buts et 10 mentions d’assistance pour 16 points.
Drew Toner est au 7e rang sur cette liste avec un rendement de 4 buts et 8 passes pour 12 points alors que Carter McCluskey (5b 5p) et Kyle Foreman (2b 8p) occupent respectivement le 9e et 12e rang à ce chapitre.

*Matthew MacKay et Nash Smith partagent la tête pour les buts enregistrés en avantage numérique avec 4b chacun. Ils mènent également le circuit à ce chapitre, à égalité avec Matt Gordon des Timberwolves de Miramichi.

*Depuis le début de la saison régulière, les Rapides ont encaissé la défaite à 4 reprises avec l’écart d’un seul but, dont 3 revers en tirs de barrage. Si l’on y ajoute ces 3 points supplémentaires perdus au classement, les Rapides pourraient actuellement se retrouver à égalité avec le Blizzard d’Edmundston en tête de la mini-division Eastlink Nord avec 10 points.
Si l’on inclut également les 3 revers subis en surtemps lors du calendrier préparatoire ainsi qu’un revers par l’écart d’un seul but en temps réglementaire, les Rapides ont encaissé un total de 8 revers par un seul but d’écart depuis leur tout premier match hors-concours.

*L’attaquant Sam Mossman ainsi que le défenseur Zachary Cormier sont tous deux retournés à la maison afin de poursuivre leurs études.
Mossman s’est aligné avec les Rapides pour un match cette saison alors que Cormier a disputé 5 parties, récoltant 4 mentions d’aide à sa fiche.


Lorsque les Rapides ont appris la nouvelle que Tyriq Outen ne pouvait rejoindre l’équipe cette saison, il était nécessaire d’ajouter un autre gardien à la formation afin d’appuyer le vétéran Nolan Boyd. L’équipe avait surtout besoin de quelqu’un qui était prêt à jouer au niveau junior et lorsque les camps de la LHJMQ ont pris fin, les Rapides étaient plus que contents d’accueillir dans leurs rangs Gio DiMattia, un choix de 5e ronde de l’équipe lors du repêchage de la LHM en 2020.

Âgé de 17 ans, DiMattia a également été recruté par les Wildcats de Moncton de la LHJMQ. Depuis son arrivée à Grand-Sault, il a été très solide devant le filet et semble très à l’aise dans ses fonctions. Surtout reconnu comme un gardien à caractère technique, DiMattia ne préconise aucunement le style spectaculaire que l’on voit trop souvent chez les jeunes gardiens de but. Il aime aussi utiliser son physique imposant (6 pieds 3 pouces) à son avantage.
« Gio est un gardien de bon gabarit qui se déplace très bien et se positionne très bien devant son filet, » mentionne l’entraîneur-chef des Rapides, Brad Mackenzie.
« Il est capable de bien lire le jeu et contrôle très bien les retours de lancers, tout en gérant le match avec beaucoup de confiance ».

DiMattia a débuté sa carrière dans sa ville natale de Halifax (NE) où il a évolué dans la catégorie Atôme maison, Atôme AA, deux saisons dans les rangs Pee-Wee AAA et deux autres au niveau Bantam et Midget AAA. La saison dernière, il a compilé une moyenne de buts alloués de 3,49 avec le Wolfpack de Cole Harbour au niveau Midget majeur, tout en affichant un excellent pourcentage d’efficacité de ,890.

Depuis son jeune âge, la position de gardien de but a toujours été sa grande passion. Les deux faits saillants de sa carrière jusqu’à présent sont d’avoir réussi à remporter le championnat provincial et être repêché par les Wildcats dans la LHJMQ.
DiMattia adore également son séjour à Grand-Sault.
« C’est incroyable ce que je vis ici. Le support des partisans est invraisemblable et ma famille d’accueil est fantastique, » mentionne-t-il.
DiMattia est très enthousiaste et confiant de voir les Rapides connaître du succès cette saison.
« Je crois sincèrement que nous avons une très bonne équipe avec un bon groupe de joueurs et d’excellents entraîneurs. Il est certainement possible pour nous de faire notre place parmi les meilleures équipes du circuit ».

En 5 matchs de disputés cette saison devant le filet, DiMattia détient une moyenne de buts alloués de 4,32 ainsi qu’un pourcentage d’efficacité au niveau des arrêts de ,866. Il a été récompensé pour ses efforts en étant nommé l’étoile de la deuxième semaine dans la LHM alors qu’il avait connu une solide performance face au Blizzard d’Edmundston le 7 novembre dernier dans un revers de 4-3 en tirs de barrage. DiMattia avait dû affronter 37 tirs au but dans cette rencontre.


Nom complet: Giovacchino DiMattia
Lieu de résidence: Halifax, Nouvelle-Écosse
Date de naissance: 29 avril, 2003
Position : gardien de but
Taille et poids : 6 pieds 3 pouces; 163 livres
Dernière équipe avec laquelle il a évolué : Cole Harbour Wolfpack (Midget majeur)
Joueur préféré: Marc-André Fleury
Équipe favorite : Vegas Golden Knights
Meilleur moment de sa carrière : remporté le championnat provincial
Joueur dont il désire se modeler davantage: Marc-André Fleury
Film préféré: Rocky 4
Émission de télévision préférée: Chicago PD
Sports favoris autres que le hockey: Golf, faire du bateau, promenades en 4-roues
Citation préférée: “Life is not about how hard you can hit but how hard you can get hit and still keep moving forward”.