*une version française suivra…


With less than three weeks remaining until the end of training camp, there is without question a special vibe surrounding the Grand Falls Rapids this season. Since the very first puck drop of the exhibition schedule, it was more than apparent that things would be different this time around as speed up front, talent and depth on the back end and a perfect blend of veterans and newcomers have been added to this team in a positive way for the road ahead. It is a very promising season indeed and there is no doubt that the Rapids are in good position to make some noise in the Eastlink North division standings in 2020-2021 and even envision a long playoff run.

Despite winning only one game in four tries thus far on the pre-season schedule, the Rapids have displayed an entertaining style of play. Numerous scoring chances and puck possession are two factors that prove such a sudden transformation, and where less time is spent defending their own end. It is a breath of fresh air from the two previous seasons where mistakes were more common, where offense was often at a standstill and finding a way to close out games was a very difficult task for a seemingly inexperienced squad.
Of course, mistakes were still made during those first four exhibition games and discipline was not at its best at the most crucial times, but it is promising to see that players seem to learn quickly from those few slips seen on certain occasions. And with all the talent surrounding this group, those mistakes could occasionally become less apparent, especially with all the speed demonstrated so far as well as the execution of plays which has jumped a notch from the previous campaigns.

After a 5th place finish last season in the standings, the organization spent the off-season looking to make this team better. They went ahead and made some moves to bolster the offense. They also had a very productive draft as some of those selections are ready to make an immediate impact this season.
Head coach Brad Mackenzie is excited about the potential of his team leading into this season.
“My first impression is that we have a close group of guys who believe in themselves and each other. General Manager Danny Braun has done a good job to build a balanced roster with a good mix of older and experienced players, as well as young players who will make an immediate impact. One of the areas we wanted to address this off season was to add some veteran experience and offensive depth. I think Rapids’ fans will see a well-balanced team that has four lines that can contribute”.

Brad Mackenzie understands that there are 11 other teams feeling the same way at this time.
“One of the things I enjoy about this league is how competitive it is. On any given night, any team can beat anyone. Our goal every season is to compete for a League championship and help our players develop so they can move up to a higher level”, mentions the head coach who will be behind the bench for a second season in Grand Falls.

The Rapids are down to 24 players remaining at training camp. Brad Mackenzie mentions that they expect to start the regular season at the end of the month with 23 players, meaning that there is one more decision regarding the roster before opening day.
“Our training camp started on September 18th and we are pleased with how things have been going. We have a few main objectives for our training camp, including selecting the right players and getting them into the right roles, building our team chemistry, and laying the foundation for Rapids’ hockey so we are prepared for the start of the season”, adds Mackenzie.

Asked to explain what is the Rapids’ way or style he wants his players to play, it’s very simple: a team first approach.
“This style of play is fast and tenacious and includes winning 50/50 pucks, quickly pressuring to win back possession of the puck when we lose it, and working to get to the inside of the ice and create offense when we have it”.

The Rapids have four games remaining on their exhibition schedule before the start of the regular season. Next weekend, they will play a home and home affair with the Edmundston Blizzard before concluding with two more contests with the Miramichi Timberwolves the following weekend. Their next home game will be this Friday night at 7:30 at the E.&P. Sénéchal Centre against the Blizzard.


*with comments from head coach Brad Mackenzie


TYLER BOIVIN: Acquired via trade from the Gatineau Flames of the Quebec Junior League, Boivin (20 years-old) also played for two seasons with Victoriaville and Gatineau of the QMJHL.

B.Mackenzie: “Tyler is a strong power forward type who works hard and plays with an edge. We expect he will play a big role for us in all situations this season”.

NICK ABBOTT: Acquired from the Ontario Junior league, Abbott is a 20-year-old which coach Mackenzie considers “fast, skilled and tenacious. He will be a key piece to our offense this season”.
Abbott played last season for the Markham Royals and the Brantford 99ers of the OJHL.

KYLE FOREMAN: The 19-year-old Woodstock native played in over 100 games over the past two seasons for the Moncton Wildcats of the QMJHL. Before that, he played for one season with the Woodstock Slammers of the MHL.
B.Mackenzie: “Kyle is a smart player who plays hard and makes those around him better”.

CARTER McCLUSKEY: The 17-year-old Grand Bay native, who is a pick of the Saint John Sea Dogs of the QMJHL, was the top scorer last season in the NB/PEI Midget League with a total of 63 points, including 36 goals. He was acquired last season at the trade deadline which sent Dawson Wood to South Shore.
Brad Mackenzie mentions that McCluskey represents very well Rapids’ hockey with his tenacious and offensive style of play.

JEREMIE GAGNON: The 18-year-old Moncton native was the second-round pick of the Rapids in the 2020 draft. He played last season with Stanstead College.
B. Mackenzie: “Jeremie is a smart two-way player; he plays the right way and leads by example on and off the ice. He will add depth to our team and will find himself playing in different situations as a player who can be trusted by the coaches and his teammates”.

ANTOINE ROY: Picked in the first round by the Rapids in the 2020 draft, Roy is also a draft pick the Blainville-Boisbriand Armada of the QMJHL. The 16-year-old Petit-Rocher native played last season for Rothesay Netherwood School.
B. Mackenzie: “Antoine is a hard-working kid who thinks the game very well. He is strong on the puck, has good offensive instincts, plays well with his line mates and will play a responsible two-way game”.

ALEX CORMIER: Cormier, acquired in a trade for William Champagne, was a first-round pick of the Campbellton Tigers in 2019. The 17-year-old Dieppe NB native is also a draft pick of the Cape Breton Eagles of the QMJHL.
B. Mackenzie: “Alex is a strong kid who skates well, works hard and has good puck skills. He will immediately add depth to our line-up, and we expect he will continue to grow into a bigger role throughout his junior career”.

ALEX PETRIE: Petrie, a 16-year-old forward, was an 8th-round draft pick of the Rapids last season. In 2019-2020, he played for the Moncton Flyers of the NB/PEI Midget league.
B. Mackenzie: “When we picked Alex, we felt like we were drafting a diamond in the rough as we drafted him out of high school. He is a fast player who plays a hard team first approach and will also chip in offensively”.


VINCENT DROLET: A 2000 native acquired via trade, Drolet played last season for Côte Sud of the Quebec Junior league. He has impressed everyone thus far with his solid play in exhibition games.
B. Mackenzie: “Vinny is a big and strong defenseman who moves well, has good puck skills and likes to join the offense. I expect him to be a top defenseman in our league this season”.

ZACH CORMIER: Cormier (18 years-old) is a free agent signing, recruited last season from the QMAAA league where he played for the Collège Notre-Dame Albatros.
B. Mackenzie: “He’s a defense-first type of defenseman who takes pride in playing well in his own end and on the penalty kill. I expect that Zach will add layers to his game throughout his junior career and will work his way into being a player who can play in all situations”.

ETHAN DOLLEMONT: The 16-year-old Quispamsis native was a draft pick of the Rapids last season; he is also a pick of the Moncton Wildcats of the QMJHL.
B. Mackenzie: “Ethan came to our camp this season on a mission to impress and find a full-time spot on the team and he was not disappointed. He’s a mobile, offensive defenseman who moves the puck well and has good instincts”.


GIO DiMATTIA: The 17-year-old Halifax NS native was drafted by the Rapids this season in the 5th round. DiMattia is also a pick of the Moncton Wildcats of the QMJHL.
B. Mackenzie: “Gio is a big goalie who moves well and plays a sound positional style. He reads the play well, controls rebounds and manages the game with confidence between the pipes”.

*the next publication of RAPIDS’ REPORT will be available in two weeks, prior to the start of the MHL regular season.

Patrick Thibault


Avec moins de trois semaines à écouler avant la fin du camp d’entraînement, il n’y a aucun doute qu’il existe une ambiance très particulière dans l’entourage des Rapides de Grand-Sault cette saison. Depuis la tenue du tout premier match préparatoire, il était évident que les choses allaient se dérouler différemment : la vitesse entourant l’unité offensive, le talent auprès de la brigade défensive, ainsi qu’un bon mélange de vétérans et de nouveaux joueurs font en sorte que l’optimisme règne au plus haut point auprès de l’équipe en vue de la prochaine campagne. Les Rapides sont ainsi en très bonne position pour s’imposer davantage dans la division Eastlink Nord et tous les espoirs sont permis pour viser une place en séries, tout en souhaitant y faire un bout de chemin.

Malgré un dossier d’une seule victoire en quatre sorties jusqu’à présent en parties hors-concours, les Rapides ont démontré un style de jeu très divertissant. D’ailleurs, les nombreuses chances de marquer et le temps obtenu par rapport au temps de possession de la rondelle sont deux facteurs qui prouvent cette soudaine transformation. Ils ont par conséquent investi moins de temps à se défendre dans leur propre territoire, ce qui est bien différent de la formation peu expérimentée des saisons précédentes alors que les erreurs étaient assez communes, l’offensive était souvent au ralenti et où l’on semblait avoir beaucoup de difficulté à terminer les matchs du bon pied.
Évidemment, encore quelques erreurs ont été commises depuis le début du camp d’entraînement et la discipline n’a pas été à son meilleur par moment, mais il est tout de même encourageant de constater que les joueurs semblent apprendre de leurs erreurs de match en match. Avec tout le talent qui entoure cette formation, les erreurs auront souvent l’impression d’être moins coûteuses, grâce surtout à la vitesse et l’exécution rapide démontrées jusqu’à présent en comparaison avec les saisons précédentes.

Après avoir terminé au 5e rang de sa division la saison dernière, l’organisation des Rapides avait comme mission d’améliorer son produit sur la patinoire. Les dirigeants ont effectué plusieurs changements au cours de la saison morte, notamment sur le plan offensif. On a également connu un très bon repêchage en juin dernier alors que certaines de ces sélections pourraient avoir un impact auprès de l’équipe dès cette saison.
L’entraîneur-chef Brad Mackenzie voit d’ailleurs tous les changements apportés à sa formation comme un signe très encourageant en vue de la prochaine campagne.
« Ma première impression me dit que nous avons un groupe très uni qui croit en son potentiel et sur celui de chaque joueur. Le directeur-gérant Danny Braun a effectué un bon travail à bâtir une équipe balancée, et ce, à partir d’un bon mélange de joueurs plus âgés et expérimentés, ajoutés à de jeunes joueurs qui auront un impact immédiat auprès de l’équipe. L’ajout de vétérans faisait partie de l’un de nos besoins en vue de la prochaine saison, sans oublier le fait que nous devions aussi améliorer notre profondeur en attaque. Je crois sincèrement que les partisans des Rapides verront une équipe bien balancée avec quatre trios très productifs ».

Brad Mackenzie comprend très bien qu’il y a également 11 autres formations qui emboîtent sur la même ligne de pensée.
« L’une des choses que j’admire beaucoup de ce circuit, c’est à quel point il est très compétitif. N’importe quelle équipe peut l’emporter, peu importe l’adversaire. Notre but d’une saison à l’autre est de remporter le championnat et permettre à nos joueurs à se développer dans le but de franchir une étape supérieure », mentionne celui qui en est à sa deuxième saison derrière le banc des Rapides.

À l’heure actuelle, l’équipe possède un total de 24 joueurs au camp d’entraînement. Brad Mackenzie mentionne que l’on prévoit débuter la saison régulière avec 23 joueurs, ce qui signifie que l’on devra retrancher encore un autre joueur d’ici la fin du mois.
« Notre camp d’entraînement a débuté le 18 septembre dernier et nous sommes heureux de la façon que les choses se sont déroulées. Nous avons misé sur certaines choses importantes lors du camp, notamment sur la sélection de joueurs capables de remplir les bons rôles, sur la chimie d’équipe, ainsi que sur la façon de jouer selon le style des Rapides », ajoute Mackenzie.

Lorsqu’on lui demande d’élaborer sur ce style que les entraîneurs misent auprès de leurs joueurs, Mackenzie le résume tout simplement comme étant la façon de jouer en équipe.
« Ce style comprend aussi le jeu rapide et très tenace, ainsi que sur la façon de récupérer la rondelle aussitôt que nous l’avons perdue. Nous voulons donc créer beaucoup d’attaque une fois que nous sommes en possession de la rondelle ».

Les Rapides doivent encore disputer quatre parties d’ici la fin du calendrier préparatoire. Le week-end prochain, ils seront en action à deux reprises face au Blizzard d’Edmundston avant de terminer leur saison hors-concours avec deux parties contre les Timberwolves de Miramichi. Le prochain match local des Rapides aura lieu vendredi soir (19h30) alors que le Blizzard s’amène au Centre E.&P. Sénéchal de Grand-Sault.


*avec les commentaires fournis par l’entraîneur-chef Brad Mackenzie


TYLER BOIVIN: Acquis en échange des Flammes de Gatineau de la Ligue junior AAA du Québec, Boivin (20 ans) a également disputé deux saisons dans la LHJMQ avec Victoriaville et Gatineau.
B.Mackenzie: “Tyler est un attaquant qui n’hésite pas à s’imposer en raison de sa force physique. Il travaille aussi très fort et démontre beaucoup de confiance en ses moyens. Nous anticipons qu’il jouera un rôle très important pour nous cette saison, et ce, dans plusieurs situations ».

NICK ABBOTT: Âgé de 20 ans, Abbott est une acquisition de la Ligue junior de l’Ontario. L’entraîneur Mackenzie le considère « rapide, tenace et très talentueux. Il sera sans contredit un élément important de notre unité offensive cette saison ».
Abbott a joué la saison dernière avec les formations de Markham et Brantford dans la OJHL.

KYLE FOREMAN: Âgé de 19 ans et originaire de Woodstock (NB), Foreman a disputé plus de 100 matchs en deux saisons avec les Wildcats de Moncton dans la LHJMQ. Il avait auparavant joué une saison avec les Slammers de Woodstock dans la LHM.
B.Mackenzie: « Kyle est un joueur très intelligent qui rend les autres autour de lui encore meilleurs ».

CARTER McCLUSKEY: Le joueur de 17 ans, natif de Grand Bay, est un choix au repêchage des Sea Dogs de St-Jean de la LHJMQ. McCluskey a terminé au premier rang des meilleurs compteurs de la Ligue Midget NB/IPE la saison dernière, accumulant 63 points dont 36 buts. Il a été acquis la saison dernière de South Shore lors de la date limite des échanges en retour de Dawson Wood.
Brad Mackenzie mentionne que McCluskey représente très bien le style de hockey préconisé par les Rapides grâce à sa ténacité et son excellent rendement sur le plan offensif ».

JÉRÉMIE GAGNON: Âgé de 18 ans et natif de Moncton (NB), Gagnon est un choix de deuxième ronde des Rapides lors du repêchage de 2020. Il évoluait la saison dernière avec le Collège Stanstead.
B. Mackenzie: « Jérémie est un joueur très intelligent qui peut évoluer dans les deux sens de la patinoire. Il joue de la bonne façon et démontre le bon exemple, autant hors de la patinoire que sur celle-ci. Il ajoute de la profondeur à notre équipe et il aura la chance d’évoluer à plusieurs situations où il recevra la confiance de ses entraîneurs et coéquipiers ».

ANTOINE ROY: Un choix de première ronde des Rapides lors du repêchage de 2020, Roy est également une sélection de l’Armada de Blainville-Boisbriand de la LHJMQ. Natif de Petit-Rocher et âgé seulement de 16 ans, il évoluait la saison dernière avec la formation de Rothesay Netherwood School.
B. Mackenzie: « Antoine est un bon travaillant avec un très bon sens du jeu. Il est très agressif sur la rondelle, possède de bons instincts offensivement, évolue très bien avec ses compagnons de trios et joue de façon responsable dans les deux sens de la patinoire ».

ALEX CORMIER: Cormier, acquis en retour de William Champagne, était un choix de première ronde des Tigres de Campbellton en 2019. Âgé de 17 ans et originaire de Dieppe (NB), Cormier a également été sélectionné par les Eagles du Cape Breton de la LHJMQ.
B. Mackenzie: « Alex est très fort et patine très bien, travailles avec beaucoup d’acharnement et possède de bonnes habiletés avec la rondelle. Il ajoutera de la profondeur à notre alignement et nous croyons qu’il continuera de se développer et d’occuper un rôle encore plus important lors de sa carrière junior ».

ALEX PETRIE: Petrie (16 ans) est un choix de 8e ronde des Rapides lors du repêchage de 2019. La saison dernière, il évoluait avec les Flyers de Moncton dans la Ligue Midget NB/IPE.
B. Mackenzie: « Lorsque nous avons sélectionné Alex, ce fut quand il évoluait au niveau scolaire, faisant en sorte qu’il avait encore beaucoup de preuves à faire. Il est rapide et est un excellent joueur d’équipe. Il peut aussi très bien s’imposer sur le plan offensif ».


VINCENT DROLET: Acquis en échange, Drolet (20 ans) s’alignait la saison dernière pour la formation de Côte Sud dans la Ligue junior AAA du Québec. Il a beaucoup impressionné jusqu’à présent par son rendement solide en matchs préparatoires.
B. Mackenzie: « Vinny est un défenseur de bon gabarit qui est très mobile, possède de bonnes habiletés avec la rondelle et est très efficace à supporter l’attaque. Je crois qu’il sera l’un des meilleurs défenseurs de notre circuit cette saison ».

ZACH CORMIER: Cormier (18 ans), signé par les Rapides en tant que joueur autonome, évoluait la saison dernière avec l’Albatros du Collège Notre-Dame.
B. Mackenzie: « Il est un défenseur à style défensif qui détient beaucoup de fierté à évoluer dans son propre territoire ainsi qu’en situation d’infériorité numérique. Je crois que Zach va s’améliorer davantage au cours de sa carrière junior et réussira à devenir un joueur capable d’évoluer à plusieurs situations ».

ETHAN DOLLEMONT: Le jeune homme de 16 ans, originaire de Quispamsis, a été repêché par les Rapides en 2019. Il est également une sélection des Wildcats de Moncton de la LHJMQ.
B. Mackenzie: « Ethan est arrivé au camp cette saison dans le but d’impressionner et dénicher un poste à temps plein avec l’équipe. Il fut donc récompensé. Il est très mobile comme défenseur et aime bien transporter la rondelle. Il possède aussi un bon sens du jeu ».

Gardien de but:

GIO DiMATTIA: Âgé de 17 ans et originaire de Halifax (NE), DiMattia est un choix de 5e ronde des Rapides lors du repêchage de 2020. Il est aussi un choix au repêchage des Wildcats de Moncton de la LHJMQ.
B. Mackenzie: « Gio est un gardien de bon gabarit qui est très mobile et joue un style non spectaculaire, mais très technique. Il lit très bien le jeu, contrôle bien les retours de lancers et gère bien la partie devant le filet ».

*la prochaine publication du COMPTE-RENDU DES RAPIDES sera disponible dans deux semaines, soit avant le début de la saison régulière de la LHM.

Patrick Thibault